將臨期第三主日

若翰的宣講 【福音:路三7-18】

7若翰對那些前來要受他洗禮的群眾說:「毒蛇的種類!誰指教你們逃避那就要來的忿怒? 8那麼,結與悔改相稱的果實罷!你們心裡不要以為:我們有亞巴郎為父。我給你們說:天主能從這些石頭中給亞巴郎興起子孫來。 9斧子已放到樹根上了;凡不結好果子的樹,必被砍倒,投入火中。」 10群眾向他說:「那麼,我們該作什麼呢?」 11他答覆他們說:「有兩件內衣的,要分給那沒有的;有食物的,也應照樣作。」 12稅吏也來受洗,並問他說:「師傅,我們該作什麼呢?」 13他向他們說:「除給你們規定的外,不要多徵收!」 14軍人也問他說:「我們該作什麼呢?」他向他們說:「不要勒索人,也不要敲詐;對你們的糧餉應當知足!」 15那時,百姓都在期待(默西亞),為此,人人心中推想:或許若翰就是默西亞。 16若翰便向眾人說道:「我固然以水洗你們,但是比我強的一位要來,就是解他的鞋帶,我也不配。他要以聖神和火洗你們。 17木𣔙已放在他手中,他要揚淨自己的禾場,把麥粒收在倉內;至於糠秕,卻要用不滅的火焚燒。」 18他還講了許多別的勸言,給百姓傳報喜訊。

喜樂主日

將臨期第三主日的感恩禮儀充滿了「歡樂」的氣氛,彌撒一開始的「進堂詠」就清楚地強調了整個禮儀的主題:「你們應在主內常常歡樂,我再說一次,你們應當歡樂,因為主臨近了。」(由於絕大多數信仰團體都以聖歌取代進堂詠的禮儀經文,因此我們建議負責準備禮儀的同工,配合這個主題選擇合適的聖歌)主禮神父所穿著的禮服,也由嚴肅的、象徵補贖精神的紫色祭披,轉換為預示聖誕歡樂的粉紅色祭披。隨著這個主日,將臨期漸漸進入第二個階段(十二月十七至廿四日),禮儀重心也由勸告基督徒警醒不寐、等待人子由天上再度降來,轉為準備歡欣慶祝、紀念耶穌誕生於歷史之中。教會習慣上稱這個主日為「喜樂主日」。

經文脈絡

路加接著在第三章7-18記載了若翰洗者宣講的內容,這是一個三段式的宣講:7-9、10-14、15-17,而第18節則是摘要性的報導,作為整段宣講的結束。雖然教會安排信仰團體在主日彌撒中只選讀第三章10-18節的經文,但是為了能得到更完整的福音訊息,我們建議由第7節開始誦讀。本文也根據這個原則,對路三7-18全部的經文略作詮釋。

悔改的必要性

在若翰的公開生活中,不僅是他自己周遊各處,群眾們也都主動蜂擁來到他跟前。他不僅宣講,而且也施洗。若翰措辭相當嚴厲,他稱呼那些願意、或者已經接受洗禮的人為:「毒蛇的種類!」(7)意思是邪惡的、有毒的人。若翰清楚地指出,他們的邪惡與罪行並沒有因著洗禮而除去;他們應該小心,因為等待他們的是天主對於一切罪人的義怒。如果他們沒有真正地結出悔改的果實,不徹底地改善生活行為,他們將面臨嚴厲的審判。「亞巴郎後裔」的身份並不能保證他們得到救恩,因為,天主能夠隨意產生更多的亞巴郎的後裔,使他們成為天主許諾的繼承人。這樣的警告是如此的嚴厲而且具有真實的緊迫性,就如「斧子以放在樹根上了;凡不結好果子的樹,必被砍倒,投入火中。」(9)

最根本的義德

這樣的警告在群眾中的確產生效果,他們因此而詢問確切的生活指引。若翰的答覆非常簡單,只是一般性地提出「兄弟之愛」或「近人之愛」。對於那些為了羅馬駐軍收取稅金的稅吏,以及為猶太王室盡職服務的人,他也僅僅要求他們,不要做任何不正義的事,不要濫用職權犯罪,成為自己的職務的犧牲品。

默西亞的審判

若翰洗者的生活與工作引起轟動,以致於人們在心中推想,是否他就是整個民族傳統長久期待的默西亞。若翰面對這個可能的誤解,主動的做出回應加以澄清。他首先指出他和將要來的「更強者」之間具有絕對性的區別,他「固然以水施洗」,但那位要來的更強者將「要以聖神和火」施洗(16)。

這樣的經文大概應該分兩個不同的層次來瞭解:(一)就路加的寫作目的而言,他藉此明顯地暗示了基督的絕對性,以及他在自己另外一部作品中所敘述的聖神降臨節發生的「聖神洗禮」(宗一5)。(二)就若翰當時的宣講而言,「火」只是一種象徵性的表達說法;天主聖神將要施行一個煉淨的審判,有如爐火煉淨金子一樣(參閱:拉三23)。若翰將默西亞(更強者)的出現表達為審判,並且以鮮明的圖像繼續說明,這個審判就有如「農夫揚淨自己的禾場,把麥粒收在倉內;至於糠秕,卻要用不滅的火焚燒。」(17)若翰強調這個火將是不滅的火,更提升了這個將要發生的懲罰,也就是地獄的恐怖景象。

摘要

最後福音作者以摘要的方式表達,他在這段經文中所記載的話語,只是若翰洗者諸多警告中的一部分,只是若翰宣講福音喜訊的一個例子。

綜合反省

這段經文摘要性地報導若翰宣講的情形,這樣的宣講不僅是針對當時若翰的聽眾,而且也是針對路加福音的一切讀者。若翰警告犯罪的以色列民眾,要他們小心最後的審判者,這位審判者必然會按著他們的期望出現,而且時間已經相當接近。這段經文大概反映了初期教會的福傳宣講,最早的基督徒將若翰的身份理解為耶穌的前驅,他的出現是為耶穌預備道路,因此,整段經文的中心仍然是默西亞。

若翰洗者的宣講教導讀者正視自己陷入罪惡的真實情況,不要誤以為自己屬於一個宗教團體或者接受過洗禮就已足夠,而是必須結出與悔改相稱的果實,真實地避免一切邪惡的行為,具體的善盡愛護鄰人的責任。若翰的宣講是指向耶穌基督的,初期教會在這種瞭解之下發現,舊約中一切先知的預言 ─ 若翰是這些先知中最後的一位(十六16) ─ 都在復活的主以及萬民的審判者身上得到圓滿的實現。

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