12月26日 聖斯德望(St. Stephen—聖德範)測

聖人之名,在希臘文中是「冠冕」之意。關於聖人的事蹟,我們所知甚少,就只有《宗徒大事錄》的記載而已,特別是在第六、第七章。然而,

為了解他是怎樣的一個人,這樣的敘述也就足夠了。

 

 

 

12月26日 聖斯德望-1

當時,門徒的數量不斷成長,外邦的基督徒向猶太基督徒抱怨說:他們

的寡婦,在日用供需的分配中被忽略了。於是,宗徒召聚了所有的門徒,向他們說:「讓我們放棄天主的聖言而操管飲食,實在不相宜。所以,弟兄們!當從你們中檢定七位有好聲望,且充滿聖神和智慧的人,派他們管這要務。至於我們,我們要專務祈禱,並為真道服役。」《宗徒大事錄》繼續描述:「這番話得了全體的服悅,就選了斯德望,他是位充滿信德和聖神的人…。」(宗六1-5)

《宗徒大事錄》還說:斯德望是一位充滿恩寵與德能的人,在百姓中常顯大奇蹟,行大徵兆。當時有些猶太人,包括被稱為「羅馬自由人」會堂的一些成員,起來與聖人辯論,但眾人卻都敵不過他的智慧,因為聖神與他同在。於是,這些人只好煽動群眾,捏造假罪證控告斯德望褻瀆之罪。最後,聖人被眾人押解到公議會裡接受審問。

在答辯中,斯德望藉著回顧以色列歷史,告訴眾人:以色列雖然背叛與天主的盟約,且轉而崇拜偶像,但是天主還是要引領以色列子民。然後,聖人在聖神的感動下,向他的迫害者說:「你們時常反抗聖神,你們的祖先怎樣,你們也怎樣。」(宗七51b)。

聖人的言論顯然激怒了群眾。《宗徒大事錄》這樣描述道:「斯德望卻充滿了聖神,注目向天,看見了天主的光榮,並看見耶穌站在天主右邊,且說道:『看,我見天開了,並見人子站在天主右邊。』…於是,群眾將聖人拉出城外,用石頭砸死了。…當群眾用石頭砸斯德望時,聖人大聲呼喊說:『主耶穌,接我的靈魂去吧!』…『主,不要向他們算這罪債!』」(宗七55-56,58a,59,60b)聖人成了教會的首位殉道者。

12月26日 聖斯德望-2

「愛使基督從天上降到人間,卻也使德範從地上升到天堂。愛從君王身上發出,然後在戰士身上大放光明。

德範以愛為武器,所向無敵,而獲致一如其名所指的榮冠。由於他對天主的愛,面對凶暴的猶太人,毫不退縮;由於他愛人,他竟為以石擊殺他的人祈禱。由於他的愛,他譴責他們的錯誤,為使他們改過;由於他愛人,他為以石擊殺他的人祈禱,好使他們免受懲罰。

因此,愛是萬善之源,傑出的守衛,導人進入天國的康莊大道。誰在愛中行走,決不會迷路,決不會恐懼。因為愛本身領導他,保護他,穩走天國之路。」

 

-摘錄自《每日頌禱》-12月26日誦讀二「路斯本主教富振秋講道集」。

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