初領聖體

初領聖體

為天主教徒而言,孩童首度領受聖體的禮儀稱為「初領聖體禮」,這是個人完全加入教會的第二步驟,在此之前先領受聖洗聖事,之後是堅振聖事。

  • Bert Ghezzi推薦四個方法幫助信友陪伴孩子準備初領聖體:

以切合孩子自己生活經驗的方式,和他們談論聖體聖事:

為準備孩子的初領聖體,父母可以從孩子的生活經驗出發,幫助孩子們瞭解與領會什麼是聖體。從孩子們所看重的一些日常熟悉的事實,開始你們的對話,一起探索聖體的意義。以下有四種方法,讓父母親可以用日常熟悉的事實與孩子談論聖體的意義,好使他們瞭解將要初次領受的聖體的神聖性。

  • 1.   精神的食糧

如果你們的孩子像我的孩子一樣,生活中主要的樂趣之一是飲食。我們每天一定會常常聽到:今天晚餐吃什麼?或是,現在有沒有好吃的東西?所以要談論聖體,從食物這個話題開始是再自然不過的,因為那是真的進食。藉著食物的話題與孩子可以有如下的四種交談。

(1) 聖體是一個餐宴,被放置在祭台桌上。基督用祂的體與血餵養我們,以麵餅與酒的形象呈現。

(2) 就像食物滋養我們的身體,聖體是精神的食糧,滋養我們的靈魂。

(3) 麵餅與酒是一種象徵,讓我們知道主基督在滋養我們的靈魂。

(4) 聖祭禮中的麵餅與酒,和其他的象徵是不同的。例如禁止的標誌是一種象徵,它並不能引發我們去做什麼事,但是聖祭禮中的麵餅與酒是有效用的,祂們能引發本身的效果。他們滋養我們的心靈,讓我們在基督內成長。

  • 2.   真實的臨在

孩子們非常注重友誼。所以孩子們對友情的經驗,可以是談論聖體的一個起始點。在聖體聖事裡,基督展現祂自己,並與我們分享他的生命。建議大家可以如此和孩子們展開談話:

(1) 我們希望在朋友身邊,當我們和朋友在一起的時候,我們對他們的愛就不斷成長。

(2) 耶穌基督稱我們為朋友,在聖體聖事中基督讓我們有機會和祂在一起。

(3) 耶穌真的臨在於聖體聖事中,祂在麵餅與酒的形象中(參閱:若十五15)。

(4) 當我們參與聖祭禮,與基督在一起時,我們對祂的愛更加成長。

  • 3.  犧牲

耶穌基督在十字架上犧牲,是將祂的身體與血獻給天父,作為救贖世界的禮品。在聖祭禮中,我們將基督當作禮品獻給天父,這是我們所能奉獻的最佳禮品。因此,我們得到了最豐厚的祝福。你們可以用「給予禮品」這個概念來幫助孩子瞭解聖祭禮中「犧牲」的部分。以下是一些可以發揮的重點:

(1) 禮物是一種象徵,表示我們想把自己送給我們所愛的人。

(2) 朋友喜歡與我們一起分享我們送給他們的禮物 — 例如糖果或是玩具 —這是一種讓我們與朋友在愛中結合的方式。

(3) 在彌撒中,我們將麵餅與酒奉獻給上主,以此當作我們自我奉獻的象徵。上主將我們的自我奉獻與麵餅和酒結為一體。透過主祭神父的動作,聖神將麵餅與酒聖化為基督的體與血。這時再次實現了耶穌基督為我們的犧牲,以及祂拯救我們的神力。當我們領受聖體時,我們與基督結合,並因祂的救援力量而被聖化。我們吃一般的食物時,我們將食物轉成身體的一部份。當我們領基督聖體時,基督向我們分享祂深刻的神聖生命與愛,藉此將我們聖化成祂的一部份。上主接納我們的禮物(麵餅、酒、我們自己),並因著與祂結合而聖化成祂的一部份。之後,祂又將這聖化的禮品在聖體中分享給我們。

  • 4.  慶祝

我們會為了一些特別的事件或是週年而舉辦聚會慶祝,而聖祭禮也是為了慶祝一件最重要的事。下列主題或許有幫助:

(1) 在慶祝會中,我們會準備特別的食物和飲料,我們也會以歌唱及舞蹈表達我們的感受。

(2) 聖祭禮也是一個慶典。我們與朋友齊聚一堂,一起回憶基督的死亡與復活。

(3) 聖祭禮是一個感恩的慶典,慶祝上主藉耶穌基督為我們所做的偉大事蹟。

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