星期六(彭龍英)

常年期 第十九週 星期六

舍根立約(下)

讀經一:蘇二四14-29

那時候,若蘇厄對民眾說:「所以你們應該敬畏上主,誠心敬意地事奉他,拋棄你們祖先在大河那邊和埃及所事奉的神,惟獨事奉上主。若是你們不樂意事奉上主,那麼今天就選擇你們所願事奉的,或是你們祖先在大河那邊事奉的神,或是你們現住地的阿摩黎人的神;至於我和我的家族,我們一定要事奉上主。」百姓回答說:「我們絕對不願背棄上主,去事奉其他的神!因為上主是我們的天主,是他領我們和我們的祖先出離了埃及地,為奴之家,在我們眼前行了那些絕大的神蹟,在我們所走的一切路上,在我們所經過的一切民族中,始終保護了我們。上主更從我們面前,趕走了所有的異族,和住在這地的阿摩黎人。為此,我們必要事奉上主,因為他是我們的天主。」若蘇厄對百姓說:「你們不能事奉上主,因為他是神聖不可侵犯的天主,是忌邪的天主,他決不寬赦你們的過犯和罪惡,如果你們背棄上主,去事奉外邦的神,在他恩待你們之後,他必轉而向你們降禍,消滅你們。」百姓答覆若蘇厄說:「決不!我們一定要事奉上主!」若蘇厄對百姓說:「這是你們對自己作證,要選擇事奉上主!」他們答說:「我們自己作證。」「那麼,你們應除掉你們中間的外邦神,一心歸向上主,以色列的天主。」百姓答覆若蘇厄說:「我們必定事奉上主,我們的天主,必聽從他的聲音。」

當天,若蘇厄便與百姓立約,在舍根為他們立定了誡命和典章。若蘇厄將這些話都寫在天主的法律書上;又取了一塊大石,立在上主聖所旁邊的篤耨香樹下。若蘇厄對全民眾說:「看!這塊石頭將作我們的見證,因為這塊石頭聽見了上主對我們所說的一切話。這塊石頭也將作你們的見證,以免你們背棄你們的天主。」此後,若蘇厄便打發百姓各自回到自己的地業去了。

這些事以後,上主的僕人,農的兒子若蘇厄便去了世,享年一百一十歲。

釋義

本日經文承接昨日。若蘇厄在重述天主的作為以後,遂向以色列人發出勸勉和挑戰,他勸勉眾人要敬畏天主,專心一意事奉天主,除去一切偶像邪神,並要求他們在信仰上做出明確的選擇。詛咒和祝福陳明在他們眼前,以色列人明確答覆要選擇事奉天主,若蘇厄便取一塊大石(其實是石柱。在古代近東,石柱立約是一個古老的立約習俗)作為百姓立約的記號。

舍根的立約,影響以色列民族摒棄客納罕多神的信仰,全心皈依天主,使以色列民族漸漸發展出有別於不同民族的一神信仰觀。

 

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