星期三

四旬期 第五週  星期三

祂派了天使來解救祂的僕人

讀經一:達三14-20、91-92、95

14  拿步高說:「沙得辣客、默沙客、阿貝得乃哥!你們是真存心不恭敬我的神,不朝拜我立的金像嗎?
15  現在你們準備好,一聽見角、笙、琴、瑟、箏、簫及各種樂器齊奏,就俯伏朝拜我製造的像;若是你們不朝拜,你們就立刻被投入烈火窯中,看有什麼神能由我手中將你們救出?」
16  沙得辣客、默沙客和阿貝得乃哥回答拿步高王說:「關於這事,我們無須回答;
17  如果我們所恭敬的天主肯救我們,大王!他必會救我們脫離火窯和脫離你的手;
18  如果他不肯,大王!你應當知道,我們仍然不願意恭敬你的神,也不朝拜你所立的金像。」
19  拿步高一聽這話,怒火填胸,立刻對沙得辣客、默沙客和阿貝得乃哥變了臉,下令要人將火窯燒得比往常更熱七倍,
20  又命軍中的幾個壯士將沙得辣客、默沙客和阿貝得乃哥捆起來,投入烈火窯中。

91  那時拿步高王十分驚慌,急忙站起,問他的臣僕說:「我們不是把他們三個人全捆起來拋入烈火窯中了嗎?」僕人回答君王說:「大王,實在是!」
92  君王又問說:「怎麼我看見有四個人無拘無束地在火中行走,絲毫沒有受傷,而且那第四個人的外貌,彷彿是神的兒子。」

95  於是拿步高說道:「沙得辣客、默沙客和阿貝得乃哥的天主,是可讚美的!他打發了自己的天使來,救護那些信賴自己的僕人,他們敢違背王命,寧願捐軀,除自己的天主以外,不願事奉叩拜其他任何神祇。」

釋義

《達尼爾先知書》第三章敘述三個青年被投入火窯的故事。拿步高王豎立一座神像,並且要求所有的人都要朝拜此神像;凡不從者,一律處以死刑。三個青年公然抗拒國王的命令。但是,面對這個不可一世的強大國王,他們除了自己的天主和對天主的信仰外,什麼也沒有。他們勇敢回答拿步高王的話流傳千古:「如果我們所恭敬的天主肯救我們,大王!他必會救我們脫離火窯和脫離你的手;如果他不肯,大王!你應當知道,我們仍然不願意恭敬你的神,也不朝拜你所立的金像。」(17-18)天主的確從火窯中救出這三位青年;但是,我們可以想像,一定有許多和他們一樣相信天主的人卻因此而被燒身亡。即使是這種情況,祂也顯示祂是天主。

今天的福音中猶太人對耶穌說的話:「我們是亞巴郎的後裔,從未給任何人做過奴隸 …… 我們只有一個父親:就是天主。」似乎也迴響著和這三位青年一樣的信仰的驕傲。

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