星期四

四旬期 第一週 星期四 

艾斯德爾的哀禱

讀經一:艾斯德爾書   四補丙10-12 、17-19

10  艾斯德爾王后,自覺也有死的威脅,於是投奔到上主前;脫去華服,穿上悲傷哀悼的衣裳,頭上撒上灰塵和糞土,以代替貴重的香膏,嚴厲刻苦肉身,頭髮散垂,毫無裝飾,向上主以色列的天主祈禱說:
11  「我的上主!只有你是我們的君王,求你援助我這孤苦無靠的人!除你以外,我沒有別的救援,因為危險已迫於眉睫。
12  我自幼在我父家,就聽說是你,上主,從各民族中揀選了以色列;又從各民族的祖先中揀選了我們的祖先,作你永遠的產業:凡你所預許的,無不一一給他們實踐。

17  上主!求你記念我們,在這災難之時,求你顯現!神明的君王,全能的主宰,求增我勇氣!
18  賜我在猛獅前,口能說動聽的話;求你轉變他的心意,去憎恨我們的仇人,使那人和與他同謀的人,同歸於盡。
19  惟願你親手拯救我們!上主!求你援助我這孤苦無告的人,除你以外,我沒有別的依靠。」

釋義

《艾斯德爾傳》有一個歷史性的核心,隨著歷史發展,許多英雄事蹟般的因素被加入,圍繞著這個核心發展而逐漸擴大,形成這部優美的作品。例如:摩爾德開和他的養女艾斯德爾的祈禱(艾四),就屬於這些後來才被加入的因素。

艾斯德爾得到波斯國王喜愛,成為王后。當在波斯國生活的猶太人遭受極大的生命威脅時,艾斯德爾為她的同胞前來向國王求情,並成功地拯救了他們。在她前往晉見國王之前,先向唯一的天主、以色列的君王祈禱:艾斯德爾祈求天主寬恕、拯救她的同胞;在一切上她尤其懇求天主,將這個民族接受為自己「永遠的產業」。

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