第四十三章 雅各伯的兒子再南下埃及

第四十三章 雅各伯的兒子再南下埃及

本章雖然亦有厄羅音卷的口氣,但絕大部份的資料是雅威卷的作品。由於同前章非屬同一卷集,所以不必奇怪會在這裡發現一些次要瑣碎的差別。例如:保證本雅明安全歸來的已不再是前章的勒烏本,而是猶大;前章提到作人質的西默盎(42:36),這裡卻未提名(43:14)。不過這都是非常細小的枝節差別,甚至不用兩種卷集的說法來解釋,亦可以順理成章的加以瞭解。就是剛從埃及回來時的保證人是勒烏本,如今過了一些時候之後,再度準備前往埃及去時的保證人是猶大。在兩個不同的機會上出現了兩個不同的保證人,完全是可能的,無可厚非的。至於西默盎的提名與不提名的差別,更是完全無所謂的事了。因為兄弟們在臨行再去埃及時,老父親眼看愛子本雅明就要離去,這是愛妻辣黑耳所留下的惟一小 兒了,所以很自然的將精神和注意力完全集中在他身上,而對西默盎只說「你們那個兄弟」(14節)而不名。

1-14節 本雅明去埃及

1. 地上的饑荒仍然嚴重。
2. 他們吃完了由埃及帶來的糧食,父親對他們說:「你們再去給我們買點糧食來 吃!」
3. 猶大立即回答父親說:「那人明明告訴我們說:你們若不帶弟弟一起來,你們休想見我的面。」
4. 你若讓我們的弟弟與我們一同去,我們就下去給你買些糧食來;
5. 你若不讓他去,我們也不下去;因為那人對我們說過:你們若不帶弟弟與你們一同來,你們休想見我的面。」
6. 以色列說:「你們為甚麼這樣害我,告訴那人你們還有個弟弟?」
7. 他們回答說:「那人再三再四問我們和我們的家庭說:你們的父親是否還活著?你們是否另有個兄弟?我們只得照這些話答覆他。那裡會知道他要說:帶你們的兄弟一同下來?」
8. 猶大又對他父親以色列說:「你叫孩童與我同去,我們就起身前去;這樣,我們和你並我們的幼兒,可以生活,不致餓死。
9. 我為他擔保,你可由我手中要人;如果我不將他帶回,交在你面前,我在你前終生負罪。
10. 假使我們沒有遲延,現在第二次也回來了!」
11. 他們的父親以色列對他們說:「如果必須如此,你們就這樣做:在行李內帶些本地最好的出產,一些香液、蜂蜜、樹膠、香料、榧子和杏仁,下去送給那人當作禮物。
12. 手中多帶一倍銀錢,將那放在你們糧袋口的銀錢,也一併帶上,這或者是出於一時的錯誤。
13. 並且帶着你們的弟弟起身往那人那裡去。
14. 願全能的天主使你們在那人面前蒙恩,放回你們那個兄弟和本雅明;至於我,如要喪子,就喪子罷!」

值得注意的是本章數次稱雅各伯為以色列(6, 8, 11節)。這也是學者們主張兩種文件的證據之一,其他已見前述。兒子們從埃及買來的糧食,過了一段時期便吃完了,荒年卻是長期的七個年頭。於是難忍的饑荒再度逼迫雅各伯的兒子,南下埃及去購買糧食。年老的父親雖然對小兒子本雅明的安全放心不下,但是救命要緊。猶大也強調說,如果父親不許本雅明同行,根本就不必再去埃及了。因為在埃及執政的「那人」有嚴命在先,必須要將本雅明帶去,不然是不會蒙受接見的, 很可能還要受罰。因為如此一來,足證自己是騙子,是探子(3節)。此時雅各伯已是走投無路,只有自認命苦,並責備兒子們不應向那人說他們還有一位弟弟在家(6節)。但是這種責斥完全無濟於事,因為過失並不完全在兒子,而是那位大人緊追不捨,對他們的家事更是尋根究底。自己只有據實回答,毫無選擇。 還是猶大是個心胸廣大、作事精明的人,甘心出來作人質保證小弟的安全,並且許下如果本雅明不能平安歸來,則自己願意不領受父親臨終時的祝福,而甘受詛咒。這是非常重大的犧牲。因為父親臨終時的祝福關係其個人一生的幸福。猶大為了救濟全家確保性命,安渡難關,竟甘願以自己一生的幸福和前途作孤注一擲(9節)。這裡也沒有再提及西默盎在埃及仍作人質的事,這是前一章另一種文 件的記載,這裡對此事似乎完全不知。

至此雅各伯再也無話可說,形勢比人強,活命要緊,只好勉為其難,許可小兒子本雅明一同前往埃及。他畢竟是位飽經世故的人,為了獲得埃及那位神秘人物的好感,叫兒子們按照東方人的禮規,不要空手而去,要帶些土地禮品前往,奉獻於那位執政者,希望他手下留情,高抬貴手。聖祖叫兒子們帶的禮品是客納罕出產的香液、蜂蜜、樹膠、香料、榧子和杏仁(11節)。此外還叫兒子們上次在口袋中發現的銀錢悉數送回,為的是萬一那裡的執政由於疏忽將錢放錯了地方;最後給兒子們頒佈了「全能者天主」的祝福。他是亞巴郎的天主,他曾在命令亞巴郎前往客納罕地去時,給聖祖亞巴郎頒佈了同樣的祝福。同樣的祝福也經由父親依撒格的手,頒佈給自己,好使自己在前往哈蘭的路上平安順遂(創二八3)。最後,雅各伯全隨天主聖意的安排,如果要他喪失一切的兒子,就喪失吧!(14 節)。

15-34節 若瑟與本雅明

15. 這一夥人於是帶了那些禮物,手中帶上雙倍銀錢,帶本雅明起身下到埃及 去,到了若瑟面前。
16. 若瑟一看見他們和本雅明,就對自己的管家說:「帶這些人到家裡去,宰牲設宴,中午這些人要與我一起吃飯。」
17. 管家就依照若瑟吩咐的做了,將這些人帶到若瑟家中。
18. 這些人一進入了若瑟的家,就害怕起來,心裡想:「他帶我們到這裡來,定是為了上次放回我們袋裡銀錢的事,想找我們的錯處,加害我們,拿住我們當奴 隸,奪取我們的驢。」
19. 他們於是走到若瑟的管家前,在房門口同他談起這事,
20. 說:「我主,請原諒:我們上次下到這裡來購買糧食,
21. 當我們到了客棧,打開我們的布袋時,發現各人的銀錢仍在各人的布袋口, 我們的銀錢一分不少;現在我們又親手帶回來了。
22. 此外我們手中又帶了些銀錢,來購買糧食;我們不知道是誰將我們的銀錢放在我們的布袋內。」
23. 管家答說:「請你們放心,不必害怕!是你們的天主,你們祖先的天主,在你們的布袋裡給你們放上了財寶;你們的銀錢我已經收了。」以後給他們領出西默盎來。
24. 管家領這些人到了若瑟家裡,先給他們拿水洗了腳,然後拿草料餵了驢。
25. 他們遂將禮物預備好,等候若瑟中午回來;因為聽說,他們要在那裡吃午飯。
26. 若瑟回到家裡,他們就將手中的禮物獻給他,俯首至地向他下拜。
27. 若瑟先向他們問安,然後說:「你們以前所說的老父好麼?還健在麼?」
28. 他們答說:「你的僕人,我們的父親還好,還健在。」遂又鞠躬下拜。
29. 若瑟舉目,見了他母親親生的弟弟本雅明,就問說:「這就是你們對我說的那小弟弟嗎?」繼而說:「孩子,願天主保佑你!」
30. 若瑟愛弟情切,想要流淚,趕快進了自己的內室,在那裡哭了一場;
31. 然後洗臉出來,勉強抑制自己,吩咐說:「擺飯罷!」
32. 人就給若瑟擺了一席,為他們擺了一席,為與若瑟一起吃飯的埃及人另擺了 一席;因為埃及人不能同希伯來人一起吃飯,這為他們是個恥辱。
33. 他們便在若瑟前,安排就坐,全按長幼的次序,長者在上,幼者在下;眾兄 弟彼此相看,驚奇不已。
34. 若瑟將自己面前的食物分開,分給他們;但本雅明的一分,比其餘的人多五倍。他們遂與若瑟飲酒宴樂。

若瑟終於見到他同父同母的親兄弟本雅明,心中感動非常,也充滿喜樂,立即叫 人大擺宴席,並將他們領入自己的家中,這一來卻使雅各伯的兒子們在受寵若驚之餘害怕起來,怕是如今就是為了口袋中銀錢的事將他們扣押起來,所以將他們領入另一建築物內,要另行發落(18節)。所以他們不等人家發問,便立即將銀子的事,詳加解說,還說這次將銀錢都帶回來了。關於在口袋中發現銀錢的說法不一,這裡說當他們上路後,夜晚在客棧中過宿的時候,都發現了自己的口袋中有銀錢在內(21節);但在四二27, 28說在客棧中只有一人發現了銀錢;又按四二35 說,到了客納罕地之後才發現了銀錢,足證作者引用了不同的文件。若瑟的管家事前一定得到指示,告訴他們不要害怕,並說他已收到了買糧的銀錢,故此他們在口袋中發現的錢是他們的,是他們的天主賜給他們的。其後若瑟親自來接見這批由客納罕地前來的饑民。非常出乎意料之外的,若瑟十分慈祥的招待了他們, 立即詢問他們的父親身體如何,是否健在。見到本雅明之後,更是特別親熱,稱他為「孩子」(29節)。但是至此若瑟再也忍不住內心的激動,但又必須保持莊敬,所以走了出去,獨自痛哭一場之後,再走進來。但是仍未表露自己的身份, 因為他還要再試探他們。到了吃飯的時候,席開三桌。若瑟由於高貴的身份,自佔一桌,埃及僕人佔一桌,他的弟兄們佔一桌。因為埃及人向來討厭外方人,不願與他們同桌而食(32節)。若瑟為了向這些希伯來人表示好感,將自己的食物分給他們吃,更將食品多分給本雅明達五倍之多(34節)。這是古代的習俗為了向自己心愛的客人表示另眼看待,主人慣將美好的食品加倍分給他(見撒上九23, 24)。埃及人是愛喝酒的民族,所以每有宴會,必備有酒。但今天喝的似乎特別 的多。

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