第四十七章 雅各伯在埃及

第四十七章 雅各伯在埃及

本章的前一部份是前章的自然延續,後來卻發生了變化,不再上下接連。可能是編輯者插入了其他的文件,故此本章的傳統文件頗為複雜,至少有雅威卷和司祭卷混合在一起。

1-6節 會見法郎

1. 若瑟遂去呈報法郎說:「我父和我弟兄,帶着他們的牛羊和一切所有,從客納罕地來了,現今都在哥笙地方。」
2. 若瑟由他兄弟中選了五人,引他們去謁見法郎。
3. 法郎問若瑟的弟兄們說:「你們有何職業?」他們回答法郎說:「你的僕人們是放羊的人,我們和我們的祖先,都是如此。」
4. 繼而又對法郎說:「我們來僑居此地,因為客納罕地饑荒很兇,你僕人們的羊群找不到草地,所以請陛下讓你的僕人們住在哥笙地方。」
5. 法郎遂面對若瑟說:「你父親和你弟兄既來到了你這裡,
6. 埃及國全在你面前,你可叫你父親和你弟兄住在最好的地方,叫他們住在哥笙地;你若知道他們中有能幹的人可派他們管我的牲畜。」

若瑟隆重親切的接待了父親之後,便立即前往宮廷,將父親及其家族大小都已到了的事向法郎報告,並且將安置全家的問題作出具體的處理,獲得了法郎正式的批准。為了禮貌並為了事務進行順利,若瑟還帶了五位哥哥同行,覲見法郎。事先將應向法郎說的話,應作的答覆,作了一個交代,免得使這批鄉下來的希伯來 人,到時張嘴結舌,不知如何作答,或者答非所問。果然覲見時法郎問他們以前有什麼職業,他們答說:「你的僕人是牧羊的人」(3節)。這裡所說的「牧羊的」, 在原文上並不是指真正的游牧民族,而是指飼養家畜的人,最多只是半游牧民族。埃及人最討厭真正居無定所的游牧民族。弟兄們還向法郎聲明,他們早就是幹這種牧羊為業的人,他們的祖先就以此為生。法郎不但大方的允許他們在自己 的地區居住,還吩咐若瑟在弟兄們中找幾個精明幹練的牧羊人來管理自己的羊群。於是雅各伯的子孫在埃及找到了合適的住所,生活有了保障,且得到了法郎的愛護。這明明在證實天主如何在照顧他們,按部就班的使自己向以民的祖先所作的許諾漸漸應驗。

7-12節 雅各伯覲見法郎

7. 然後若瑟引他父親來謁見法郎;雅各伯向法郎請安。
8. 法郎遂問雅各伯說:「請問高壽?」
9. 雅各伯回答法郎說:「我寄居人世,已一百三十年;我一生歲月又少又苦,不 會達到我祖先寄居人世的年數。」
10. 雅各伯再向法郎請安,辭別法郎出來了。
11. 若瑟依照法郎的吩咐,給他父親和弟兄安排了住處,將埃及國辣默色斯境內最好的地方,給了他們作產業。
12. 若瑟並按照他們的人口,供給他父親和兄弟以及他父親全部家屬的食糧。

這裡另一種文件有關覲見法郎的記載,不再是五位兄弟,而是雅各伯自己覲見法郎的記述。按學者們的意見,這是一事兩記的實例,是司祭卷的傳授。在這裡不但是雅各伯一人覲見,而且法郎所賜予的地區也不是哥笙,而是辣默色斯的肥沃土地(11節)。在這之前,法郎不但將哥笙地區賜予他們,而且還挑選他們中數人來管理自己的牲畜呢!學者們認為前一段的敍述(1-6節),比較有趣,更加精彩,是雅威卷的手筆;本段(7-12節)平舖直敍,而沒有生氣。雅各伯拜見法郎, 向法郎隆重行禮;法郎也按東方人的常規,問雅各伯有多大年紀了。雅各伯的答覆頗為奇特,他說才只有一百三十歲,實在「又少又苦」(9節),且不會到達祖先的年齡。按亞巴郎活了一百七十五歲,依撒格一百八十歲。此時在聖祖的腦海中,一定浮起了過去不少痛苦的回憶,尤其是逃難哈蘭,受人欺壓侮辱。回到客納罕地之後,家庭又發生了數件不幸的大事;最不幸的是,是失落了自己最可愛的兒子若瑟。雅各伯「向法郎請安」(10節),按原文是「祝福法郎」。意即祝法郎獲得上天的降福,與「請安」大致相同,然後就走了,去到若瑟指示給他的「埃及國辣默色斯境內最好的地方」去居住(11節)。辣默色斯是個什麼地方?學者們意見頗不一致。它是一座城市,是埃及法郎辣默色斯二世的宮殿所在地,以色列人後來曾在此地倍受折磨,為法郎作苦工,修建倉庫(出一11, 一二37 戶三三3)。 但它也是個地區名稱,是雅各伯的子孫進入埃及後所居住和放羊詳生的地方,這 是本處聖經的記載(創四七11)。它確實的地點不易確定,只可以大概的說,它位於尼羅河三角洲的東北地方,似乎與哥笙同為一個地區,或者相距不遠。

13-26節 若瑟的土地政策

13. 那時因為饑荒十分嚴重,各地絕糧,連埃及國和客納罕地也因饑荒缺了糧。
14. 若瑟因售糧與民眾,將埃及國和客納罕地內所有的一切銀錢,都聚斂了來, 將這些銀錢盡歸入法郎王室。
15. 當埃及國和客納罕地的銀錢都用盡了,埃及人前來見若瑟說:「銀錢已用完 了,請給我們糧食,免得我們死在你面前!」
16. 若瑟回答說:「如果沒有銀錢,可將你們的家畜送來;我將糧食給你們,交換你們的家畜。」
17. 他們遂將家畜送來,交給若瑟;若瑟便以糧食換取了他們的馬、牛、羊、驢; 那一年人們就以所有的家畜,換糧食生活。
18. 這一年過後,第二年他們又來見他說:「我們實不瞞我主,銀錢都用盡了, 畜養的家畜也全歸了我主,在我主面前什麼也沒有了,只剩下了我們自身和我們 的田地。
19. 為什麼要我們死在你面前?讓田地荒蕪呢?你用糧食收買我們和我們的田地罷!好叫我們的田地都歸法郎作主。請給我們榖種,好叫我們生活,不致於死, 田地也不致於荒蕪。」
20. 埃及人為饑荒所迫,人人出賣了自己的農田;若瑟遂為法郎購得了埃及所有的田地,田地遂盡歸法郎所有。
21. 並使埃及境內的人民,從這邊直到那邊,都成了農奴;
22. 只有司祭的田地他沒有買得,因為司祭有得自法郎的常糧,可藉法郎賜與他們的常糧生活,所以沒有賣他們的田地。
23. 那時若瑟對人民說:「今天我將你們和你們的田地,都已買下歸於法郎,這裡有你們的榖種,你們拿去播種;
24. 到了收穫的時候,五分之一應歸法郎,其餘四分歸你們自己,作為田地的榖種,作為你們和你們的家屬以及幼兒的食糧。」
25. 他們答說:「你救了我們的性命!惟願我們在我主前蒙恩,我們情願給法郎為奴!」
26. 由此若瑟為埃及的田地立了法例,至今有效:五分之一應歸法郎;只有司祭的田地例外,不歸法郎。

作者在這裡有意將埃及的土地政策以及稅捐繳納的方式,給我們作一報告。並且將它說成是若瑟的功勞。其實埃及的土地政策與它天然的形勢及土地的肥沃有着密切的關係。是以它自古以來便受着客觀環境的約束,很少有所變更。甚至有人說,自有史以來,直至降生後第十九世紀,埃及的土地政策,未曾有所變更。我 們知道,埃及土地的肥沃完全來自尼羅河的氾濫。如此一來,便需要大批的人力 和物力,來修建河堤河道,以阻止其氾濫破壞莊田,並且又要引水灌溉農田。這種工作,不是一家或數家農民所能負擔的。只有政府僱用大批的工人,才可以將工程修建妥善以保豐收。如此一來,一切土地,便成了政府的財產,而一切農民都成了政府的僱農,耕種政府的土地,到時繳納賦稅。這是客觀形勢所造成的自然結果。當埃及的政權還未統一的時候,有各地的諸候或大地主、惡霸來掌握土地的政權,當然也是他們來管理水利的工程。後來法郎建立了統一的王朝,一切土地的主權便落入中央政府的手中,一切皆由政府來統一劃分。按考古學者的意見,除了政府之外,只有司祭和軍人擁有自己的土地。因為他們是當時的特權階級。作者大概鑑於埃及行政的方式與客納罕地迥然不同,便將埃及行政的來源歸功於若瑟,這更證明當雅各伯全家搬來埃及而受到歡迎,以及在這之前若瑟能被接納為全國的宰相,當時執政的是希克索斯人。這些人也同希伯來人一樣,是具分離的土地政策。他們更必須要蕭規曹隨照舊實行,因為他們根本製造不出一套更好的政策來的。所以後來當希克索斯人被逐出埃及,政權歸還埃及之後,埃及 的本地法郎亦仍然照舊實行了它原來所有的土地政策。

由聖經的記載看來,若瑟似乎是個無情的行政人員。他不太顧慮人民的福利,百姓的死活,一味所追求的是國庫的收入,國王的權勢,以及銀錢的收集,看來就是一位典型的放高利貸的人物,是乘人之危詐取人民的財物之人。其實如果我們知道它的背景,便不足為奇了。首先這不是由若瑟才開始的土地政策,其次作者的目的是在解釋埃及土地政策的來源。因為他見到埃及的稅收比客納罕地高,並 且政府不但徵收土地的稅捐,而且連牛羊牲畜的收入,政府都要抽稅。這在一般人看來似乎是非常不公平的事。在此作者將這裡情形加以解釋。作者又見到司祭們的土地是私人的產業,且不需要繳納賦稅,因此也作出了這種情況來源的解釋。事實上自古以來埃及是個對宗教非常有熱忱的民族,到處建有大廟神殿,還送給神廟大批的土地,稱為神明的產業,而主持和利用這些土地的卻是司祭,因 此他們成了社會的特權階級。再加上許多善男信女對神殿所作的奉獻,亦皆歸司 祭們所有,是以他們都非常富有,於是在埃及的歷史上他們多次是使法郎頭疼的 人物。他們恃財傲物,連法郎都看不起,連法郎都要讓他們三分,因為數次改朝換代的政變都是由他們發動起來的。若瑟所作的可能是利用人們既有的心理,再加上旱災所造成的形勢,更加強了中央政府的集權制度,更易使法郎通令全國, 使其政通人和。作者沒有評斷若瑟所作所為的倫理價值,對以色列民族最重要的,是他們同族的一位同胞,曾在埃及大帝國內發號施令,統治全國,這是他們無上的光榮,亦是最稱心如意的回憶。

27-31節 雅各伯的晚年

27. 以色列人住在埃及國哥笙地方,在那裡置業繁殖,人數大為增加。
28. 雅各伯在埃及國又活了十七年;雅各伯的一生歲月共計一百四十七年。
29. 以色列自知死期已近,便叫了他兒子若瑟來,對他說:「如果我在你眼內得寵,請將你的手放在我的胯下許下,以恩情和忠實對待我,不要將我埋在埃及。
30. 我與我的祖先同眠了,你應將我帶出埃及,葬在他們的墓地裏。」若瑟答說: 「我必照你的話去行。」
31. 雅各伯接着說:「你對我發誓。」若瑟遂對他發了誓;以色列便靠着牀頭屈身下拜。

雅各伯到達埃及的時候,已是一百三十歲的老人了。在埃及又活了十七年之久, 巴郎起誓的方式,向自己宣誓(創二四2)。這裡所說的「胯下」,就是生殖器的委婉說法。按創二四2的釋義,雅各伯要求若瑟向自己作出的許諾,並且以誓言作出保證,一定要按許諾完成。就是他要求若瑟在他死後不要將他葬在埃及,因為埃及對聖祖是外邦人的土地。聖祖一定要將自己的骨骸安葬在自己的祖墳中,就 是在客納罕地,因為那裡才是上主許與自己百姓的土地。由此可見聖祖對天主的恩許毫不懷疑,確信天主一定會將整個客納罕地賜與自己的後代。同時聖祖也在以自己的行動來勸勉和鼓勵自己的後代,千萬不要將客納罕地忘卻。若瑟是個孝順的兒子,對父親的願望惟命是從,並以誓言許下要俯首帖耳地去按照父親的吩咐去作。於是雅各伯俯伏在地向天主致謝,表示了心中的滿足和欣慰。

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