第四十一章 若瑟給法郎解夢

第四十一章 若瑟給法郎解夢

基本上說來,本章的資料來自厄羅音卷。尤其是前半部更是如此( 1-28節);後 半部有些雅威卷集的傳統記載。不過學者們對這兩種資料的分法各持己見,我們不必細究。作者在這裡的目的是在說明,天主的照顧時時不離若瑟;不但恢復了他的自由,而且使他一鳴驚人,飛黃騰達,成為埃及的宰相,位居一人之下,萬 人之上。這裡記載了不少埃及的歷史背景,非常有趣。

1-24節 法郎的夢境

1. 過了兩年,法郎作了一夢,夢見自己站在尼羅河畔。
2. 看見從尼羅河中上來了七隻母牛,色美體肥,在蘆葦中吃草。
3. 隨後,從尼羅河中,又上來了七隻色醜體瘦的母牛,站在尼羅河岸上靠近那 些母牛身旁。
4. 這些色醜體瘦的母牛,竟將那七隻色美體肥的母牛吞了下去;法郎便驚醒了。
5. 他又睡下,作了一個夢,夢見在一根麥莖上,生出了七枝又肥又美的麥穗;
6. 隨後,又發出了七枝又細弱,而又為東風吹焦了的麥穗。
7. 這些細弱的麥穗竟將那七枝又肥又實的麥穗吞了下去。法郎驚醒了,原是一場夢。
8. 到了早晨,他心煩意亂,遂遣人將埃及所有的術士和賢士召來,給他們講述了自己的夢,卻沒有人能給法郎解釋。
9. 那時司酒長向法郎說:「我今天想起了我的過犯。
10. 有一次陛下對自己的臣僕發怒,將我和司廚長關在衛隊長府內的拘留所內。
11. 我和他在同一夜裡,各作了一夢,我們每人的夢都有它的意義。
12. 在那裡有個希伯來少年人與我們在一起,他是衛隊長的僕人;當我們把夢告 訴了他,他就給我們加以解釋,給每個人的夢都說明了它的意義。
13. 果然,都照他給我們所解釋的應驗了:我恢復了原職,他卻被吊死了。」
14. 法郎於是遣人去召若瑟,人就快把他從牢裡提出來;他剃了頭,刮了臉,換了衣服,來到法郎跟前。
15. 法郎對若瑟說:「我作了一夢,沒有人能夠解釋。我聽見人說,你聽了夢就能解釋。」
16. 若瑟回答法郎說:「這不是我所能的,只有天主能給陛下一個吉祥的解答。」
17. 法郎遂向若瑟說:「我夢見我站在尼羅河上,
18. 看見從河中上來了七隻母牛,體肥色美,在蘆葦叢中吃草。
19. 隨後,又上來了七隻母牛,軟弱無力,色醜體瘦,那種醜陋,我在埃及全國從未見過。
20. 這些又瘦又醜的母牛,竟將先上來的那七隻肥母牛吞了下去。
21. 牠們吞下去之後,竟看不出牠們吞了下去,因為牠們醜陋的樣子和先前一樣,我就驚醒了。
22. 以後我又夢見在一根麥莖上,生出了七枝粗大美麗的麥穗。
23. 隨後,又發出了七枝枯萎細弱而又被東風吹焦了的麥穗。
24. 這些細弱的麥穗竟將那七枝美麗的麥穗吞了。我講給了術士們聽,但沒有人能給我解說。

有關法郎的夢境,不但聖經上有所記載,考古學者亦發現了不少經外的記載,且與這裡的聖經作者的記載非常吻合。由此可見聖經的記載絕對不是獨出心裁的臆說,而是有真憑實據的歷史背景作為支持的有趣記載。法郎夢見七隻又肥又壯的 母牛,在尼羅河邊吃草;後來又夢見七隻又醜又瘦的母牛,牠們有如饑鷹餓虎,竟將七隻肥母牛吞了下去。這些話在人們清醒的時候看見,是完全不可能的事, 簡直是無稽之談的笑話,在夢境中卻能千真萬確的出現。這個奇異古怪的夢使法郎大感迷惑。但是事情還沒有結束,國王又作了一個相似的夢,夢見七個肥麥穗和七個東風吹焦了麥穗(5-7節)。第二天法郎將這兩個夢境向自己的近人述說, 但無人能加以解釋。法郎愈覺心煩意亂,決意要知道夢境的意義,所以下令將全國的術士和賢士都召集來,旨在集思廣益,替法郎作出合理的解釋。這裡所說的全國術士和賢士,自然是誇大之說,旨在說明只有若瑟一人能作出正確的解答。術士和賢士是當時專門為人解夢的人士,可惜這些人在經過一番群策群力的努力之後,竟然無能為力,不知法郎的夢作何解說。這件大事,自然關係到宮中所有的要人。至此司酒長才猛醒。獄中有個若瑟,他曾非常靈驗的解釋過自己的夢境 (13節)。法郎聽說之後,立即迫不及待的召見若瑟。若瑟於是剃了頭,刮了臉, 又換了衣服之後,便匆忙的被引進宮廷。埃及人對修飾己身的事非常注重。考古 學者發現他們不時剃頭刮臉。在壁畫上出現的埃及人,都是非常整潔端莊。只有窮人、牧童和外邦人才留在鬍鬚。法郎以為若瑟也不過是一個比較靈驗的術士, 所以要他給自己解釋夢境。若瑟卻說自己解夢的知識來自天主(16節)。法郎向若瑟述說了自己的怪夢,表示特別願意知道的是,為甚麼七隻醜瘦的母牛將七隻肥壯的母牛吞食下去,這有什麼意義?

25-36節 若瑟解夢

25. 若瑟遂對法郎說:「陛下的夢只是一個。天主已將所要作的告訴陛下:
26. 七隻美好的母牛表示七年,七枝美好的麥穗也表示七年。這原是一個夢。
27. 隨後上來的那七隻又瘦又醜的母牛,和那七枝空虛而又被東風吹焦了的麥穗,都表示七年,表示將有七個荒年。
28. 這即是我對陛下所說:天主已將他要作的顯示給陛下了。
29. 看埃及全國將有七年大豐收。
30. 繼之而來的是七個荒年,那時人都忘記了埃及國曾有過的豐收。當飢荒蹂躪此地時,
31. 誰也覺不到此地曾有過豐收,因為相繼而來的饑荒實在太嚴重了。
32. 至於陛下的夢重複了兩次,是表示這事已由天主命定,天主就快要實行。
33. 所以陛下現在應當尋找一個聰明,有智慧的人,派他管理埃及國。
34. 陛下應設法在地方上派定督辦,在七個豐年內,徵收埃及國所出產的五分之 一;
35. 使他們將未來豐年內的一切食糧,聚斂起來,將五榖都儲藏在陛下手下,貯在城內,備作食糧,妥為保管。
36. 這些食糧應作為本地的存糧,以應付那在埃及國要出現的七個荒年,免得全 國因饑荒而滅亡。」

母牛原是埃及的聖牛,是宗教上的寵物,是依希斯及哈托爾豐收女神的象徵。肥壯的母牛自然代表大豐收,瘦弱的母牛是荒年的象徵,而且兩種母牛皆以七字出 現,證明是最大的豐收年,或最可憐的荒年。因為「七」數在聖經及東方人的腦海中,是個整數,有完備無缺,或極端的意義。誰都知道,埃及的豐收與否,完全在於尼羅河的定期氾濫。尼羅河收集每年上游奴比亞及阿比西尼亞地區或多或少的雨量而形成下游三角洲或大或小的氾濫。為使埃及獲得榖物的豐收,這種氾 濫必須要有一定的規律。不能太多,太多則氾濫成災;亦不能太少,太少則形成 乾旱的狀態;也不能太長,太長則不能及時撒種,而莊稼不能到時成熟;亦不能太短,太短則沉澱太少,不能造成肥沃的土地。如果適當的氾濫連續數年,則豐收數年不斷;反之亦然。這種情形自古至今,未有太大的變更。遠在埃及的第三朝代,就有克農神的司祭抱怨說:「這裡已是遍地饑荒,因為大河(尼羅)已有七年沒有氾濫了;即沒有種子,又沒有食糧,土地也乾旱不已」。

法郎的夢境十分合乎埃及的自然形勢。牛群在尼羅河畔也遍地皆是。若瑟告訴法郎七隻肥瘦不同的母牛及七個不同的麥穗具有同樣的意義。所以兩個夢境也完全相同。七隻肥牛及七個豐滿的麥穗,象徵七個大豐收的吉祥之年;七隻醜瘦的母牛及七個細弱的麥穗,是代表七個貧困可憐的荒年,將要發生巨大的饑荒。法郎 的夢之所以重複發生,證明天主已下了決心,七個豐年七個荒年必要發生(32 節)。這種連續七個年頭發生饑荒的事蹟,考古學家亦在埃及發現了其他經外的 記錄,足證聖經的記述並不是無中生有的虛構,而是確有其歷史背景的事實。若瑟給法郎解完了夢之後,便建議他遴選一位主管將每個豐年五分之一的食糧儲存起來,以備荒年之需。在埃及有不少的存糧倉庫,專為保存餘糧之用。因為在古代埃及確是著名的魚米之鄉。每遇荒年,周圍的各民族都擁向埃及討取食糧的。赫特人便有向埃及購買食糧的明文記錄。這是降生前十三世紀的事。由埃及出土文物上我們知道,主管埃及食糧的官員是朝廷十分重要的高級官員。

37-49節 若瑟成為埃及的首相

37. 這番話使法郎和他的群臣十分贊成,
38. 於是法郎對他的臣僕說:「像他這樣的人,有天主的神住在他內,我們豈能找着另一個?」
39. 法郎遂對若瑟說:「天主既使你知道這一切,就再沒有像你這樣聰敏富有智慧的人了。
40. 你要掌管我的朝廷,我的人民都要聽從你的號令;只在寶座上我比你大。」
41. 法郎又對若瑟說:「看,我立你統治埃及全國。」
42. 遂由自己手上取下打印的戒指,戴在若瑟手上,給他穿上細麻長袍,將金鏈戴在他的頸項上;
43. 又使他坐在自己的第二部御車上,人們在他前面喊說:「跪下!」法郎就這樣立他管理全埃及國。
44. 法郎又對若瑟說:「我是法郎,沒有你的同意,全埃及國,任何人不得做任何事。」
45. 法郎給若瑟起名叫匝斐納特帕乃亞,又將翁城的司祭頗提斐辣的女兒阿斯納特給他為妻。若瑟便出去巡行埃及全國。
46. 若瑟立於埃及王法郎前時,年三十歲。他由法郎面前出去巡行了埃及全國。
47. 七個豐年內,土地出產極其豐富。
48. 若瑟聚斂了埃及國七個豐年內所有的糧食,積蓄在城內;每城城郊田間所出的糧食,也都儲藏在本城內。
49. 這樣若瑟聚斂了大量的五榖,多得有如海沙,無法計算,無法勝數。

曾有不少學者認為若瑟在埃及突然榮登寶座,成為全國宰相的事,幾乎令人不能相信。但是,如果我們了解當時的社會背景,便會知道並不是完全不可能的。原因有二:其一、當時是帝王獨裁霸權的時代,國王將全國大權集中於一身,一切皆視國王的喜怒愛憎而行事,沒有法則,沒有制度。國王口中的一句話,就是法 律。只有他掌握着全國人民生殺予奪的大權,無人敢與之抗衡。在這樣的形勢之 下,國王願意提拔一個人,使他由一個沒沒無聞的小民,搖身一變而成為全國的 宰相,並非完全不可能,因為一切皆繫於國王的意願。就算這個人是非埃及血統的外方人,具體的說,就如若瑟是個外來的亞洲牧民,也完全毫無所謂,因為只要國王願意,無人敢出而反抗。其二、遠在公元前第十八世紀,曾有一個北方山區下來的強悍民族,他們席捲客納罕地之後,便南下進入埃及,在尼羅河畔建立 了自己的埃及王朝。這個王朝就是著名的希克索斯民族。他們完全沒有埃及血 統,卻具有亞洲的閃族血統,因此同若瑟屬於同樣的血統。如果若瑟所遇見的這位法郎是希克索斯人,那麼更會被國王加以提拔了。他們在埃及建國達兩個世紀 之久,至第十六世紀才被埃及人打敗而被逐出境。總之,埃及法郎見若瑟是如此絕頂聰明,實在是在全國內找不出第二個與他相似的人來,因此基於他舉賢任能的心願,立即將他提升為全國的宰相,成為法郎的得力助手,位居一人之下,萬 人之上(40節)。按考古學者所發現的文件記載:「宰相的職務是分派水源、策 劃全國的建設、主管農田的收割及食糧的儲存,全國任何比較重要的政務都要先通知宰相,才可以付諸實行。他實際上就是代表國王來管理全國」,這就是若瑟的權位和榮耀(44節)。國王給他帶上打印的戒指,又穿上華麗的綢質衣服,還給他戴上金鏈,使他乘坐第二部御車,僅次於法郎。每當他外出巡行時,全體百姓都要下跪,以示尊敬(42, 43節)。他手上的戒指,是用來在公文上打印的。 這一切的描述完全符合埃及古代的習俗,也完全獲得了考古學者的證實,尤其見於古墓中的巨幅壁畫上。國王在這個機會上將若瑟的名字改了,叫他為匝斐納特帕乃亞,是個純粹的埃及名,意謂「世界的養育者」或謂「施生命者」,拉丁通行本作「世界的解救者」,又有人解釋為「秘書長」。若瑟的妻子的名字也是埃及 名,阿斯納特,意謂「她是屬納特(女神)的人」,是翁城司祭的女兒,翁城亦名厄里約頗里城,距今之開羅不遠。翁城的司祭名頗提斐辣,意謂「辣神的恩賜」。 辣神就是厄里約頗里城所特別敬禮的太陽神。司祭在當時是非常有社會地位的人 物,因此若瑟藉着與司祭女兒的婚姻,也自然成了上等社會的知名人士。其實他宰相的頭銜遠超過司祭親屬所能給他的殊榮。若瑟既然成了宰相,於是便走遍全埃及作實地的視察,並下令儲藏食糧,以備未來歉年之用。七年的大豐收是如此驚人,竟完全無法計數。

50-52節 若瑟的兒子

50. 在荒年未來以前,若瑟已有了兩個兒子,是翁城的司祭頗提斐辣的女兒阿斯納特給他生的。
51. 若瑟給長子起名叫默納協,說:「天主使我忘盡了我的一切困苦和我父的全家。」
52. 給次子起名叫厄弗辣因,說:「天主使我在受苦的地方有了子息。」

天主的確對若瑟寬宏大量,賞賜他各種恩惠。但是一個為古東方人最重要的恩惠卻是子女的出生,這是對若瑟不可缺少的。不然,他的幸福不會是圓滿無缺的。 他只娶了一個妻子,即翁城司祭的女兒阿斯納特。婚後生了兩個兒子,對兒子的命名就如在其他的機會上,將兒子的誕生與天主的照顧相連。第一個兒子名叫默納協。因為「天主使我忘盡了我的一切困苦和我父的全家」。第二個兒子名叫厄弗辣因,因為「天主使我在受苦的地方有了子息」,意即使我多產。果然進入聖地後厄弗辣因支派佔據了最肥沃的土地,而且人口眾多,勢力強大。

53-57節 安度荒年

53. 埃及國的七個豐年一過,
54. 七個荒年隨着就來了,恰如若瑟所預言的;各地都發生了饑荒,唯獨全埃及國還有食糧。
55. 及至埃及全國鬧饑荒時,人民便向法郎呼求糧食;法郎對埃及民眾說:「你 們到若瑟那裡去,照他對你們所說的做。」
56. 當時饑荒彌漫天下,若瑟便開了國內所有的糧倉,將糧食賣給埃及人,因為埃及的饑荒很嚴重。
57. 天下的人都來到埃及,向若瑟購買食糧,因為天下各地都大鬧饑荒。

七個豐收年過去之後,就按若瑟所預言的開始了七個荒年。這時才是若瑟真正勝利光榮的時刻到來。幸賴他的預言措施,現在百姓才可以安度荒年,不致饑餓而 死。全國百姓向法郎呼救,要求食糧。法郎不慌不忙的吩咐他們:「你們到若瑟那裡去」。這句話清楚的說明,他成了百姓的大救星,他的光榮也達到了極點。 天主也利用這個大饑荒,使若瑟的哥哥們前來埃及購糧,而終於定居於埃及達四百年之久。這的確是天主上智的安排,預先打發若瑟來到埃及,等候救濟自己的 家人,免使天主所揀選的百姓成為餓殍。早災繼續肆虐,周圍的各民族都按照舊例,成群結隊的前來埃及,尋求維生不可或少的食糧。在埃及出土的年鑑上,曾 有阿門赫默一世法郎如下的記載:「我救濟了窮人,養育了孤兒;我收留了赤手空拳的人,我種植了小麥,我敬愛了豐收之神。尼羅河向我招手,使沿河谷地豐 收,在我的時代沒有饑餓的人,也沒有口渴的人」。在埃及出土的壁畫上亦可見到四面八方的窮人,向埃及群集而來,尋求生活的必需品。作者在準備敍述聖祖雅各伯舉家南遷埃及的事。

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