第五十章 雅各伯被葬,若瑟去世

第五十章 雅各伯被葬,若瑟去世

按批判學者的意見,本章前一部份是雅威卷的資料,第二部份是厄羅音卷的手筆。這裡在陳述雅各伯死後,若瑟遵從遺囑將父親埋葬在客納罕地。葬禮已畢, 作者的筆調急轉直下,跳過了一大段歷史,立即記載了若瑟的死亡。這似乎在表示他是天主安排的人,來拯救全家,使聖祖的後裔得以繼續生存。如今危機已成過去,若瑟的存在已再無太大陳述的價值。不但如此,就是埃及亦對作者失去了其吸引力。作者的注意力集中在天主許給選民的土地上。那裡才是以民永久居留 的地方,埃及只不過是旅居之地,不足留戀。

1-14節 雅各伯死後哀榮

1. 若瑟伏在他父親的臉上,痛哭親吻,
2. 然後吩咐照料自己的醫生,用香料包殮他父親;醫生便用香料包殮了以色列。
3. 為他共費了四十天,因為用香料包殮屍體原需要這些天數。埃及人為他舉哀七十天。
4. 舉哀期一過,若瑟就向法郎的朝廷說:「我如在你們眼中得寵,請你們代我轉告法郎說:
5. 我父親曾叫我起誓,對我說:看,我快要死了!我在客納罕地,曾為自己鑿了一個墳墓,你應把我葬在那裡。現在請讓我上去埋葬我父親,然後回來。」
6. 法郎回覆說:「你就照你父親令你起的誓,上去埋葬他罷!」
7. 於是若瑟上去埋葬他父親,與他一同去的,有法郎的一切臣僕,朝廷的顯要, 和埃及國的所有紳士;
8. 還有若瑟全家和他的兄弟們,並他父親的家屬,只留下家中幼小,羊群和家畜在哥笙地。
9. 與他同去的,尚有車輛和騎兵:實是一大隊行列。
10. 當他們到了約旦河對岸的阿塔得打禾場,就在那裡舉行了極備哀榮的隆重喪 禮;若瑟又為自己的父親舉哀了七天。
11. 住在當地的客納罕人見了阿塔得打禾場上的喪禮,就說:「這位埃及人實是一場極備哀榮的喪禮。」因而給那在約旦對岸的地方,起名叫阿貝耳米茲辣殷。
12. 雅各伯的兒子們完全照他們的父親所吩咐的給他辦了:
13. 將他運到客納罕地,葬在面對瑪默勒的瑪革培拉田裡的山洞內;這塊田是亞巴郎由赫特人厄斐龍買了來作為私有墳地。
14. 若瑟葬了父親以後,遂和他兄弟們,以及所有與他上來埋葬他父親的人們, 返回了埃及。

雅各伯聖祖死後,若瑟代表全以色列家族,滿全父親的願望舉行隆重的葬禮。首先令人用香料包殮父親的屍體。如此作的原因,不但是為遵守埃及人的習俗,而更重要的是保持屍體不會腐爛。因為從埃及到赫貝龍有一段頗長的路程,天氣又非常炎熱,這是舉行葬禮之前必須要作的。按埃及人的信念,人死後靈魂仍然需要肉身的支持,使能繼續存在並能找到自己幸福的安居之所。故此埃及人盡力保持屍體,而有木乃伊的存在。這種宗教上的信念,當然不為若瑟所重視,因為他有自己的惟一神的宗教,與埃及人的宗教迥然不同。埃及的法郎舉喪的日期是七十二天,以色列平常人是七天(撒上三一13 友一六24)。但如果是非常重要的人物, 亦可以延長(戶二十29 申三四8)。雅各伯因為是一大家族的首長,故守喪達七十 天之久(3節)。

在用香料將父親包殮起來及舉喪七十天之後,若瑟願意親自陪伴父親的遺體前往客納罕地安葬。於是向宮廷中有地位的人物請求,替他向法郎要求外出遠行的許 可。這使我們會感到非常奇怪,若瑟身為埃及的首相,竟要求他人代為說情,這 與以前所述完全不合。這個出入學者們大都謂來自不同的傳授。其實緊接着就是法郎自己在向若瑟講話,並許可他前往客納罕地去給父親送殯(6節)。送殯的隊伍頗為龐大。因為若瑟在全埃及位高望重,是政府的最高級官員,自然要派一個像樣的代表團前往的,以示敬意。此外雅各伯已是人數眾多的家族。因為路途遙遠,為了避免中途被人襲擊,還有一個衛隊同行,既有戰馬,又有戰車,其浩浩蕩蕩之勢,是可想見的!這班人馬所走的路程,卻非常奇特,竟到了約旦河的東岸。正常簡便的路程,應是沿地中海岸北上而進入客納罕地。由於第11節說第一批遇見發喪隊伍的人是客納罕人,由此可知前者去河東岸的說法是不正確的傳說,因為在那裡不會遇到客納罕人的。因此我們可以確定他們走了正常簡捷的路線。遇見客納罕人的那個地方,按一種傳說是「阿塔得打禾場」(11節),按另一種傳說卻是「阿貝耳米茲辣殷」,意謂「埃及人的哀悼」。這是個什麼地方? 已無從考究。

12, 13節按學者的意見,應與四九33相連,是司祭卷的手筆。它的特徵是強調和指明聖祖墓地的所在,就是瑪革培拉的那個山洞。此外埃及人沒有參加葬禮的行 列,就是若瑟也沒有在此出現指揮一切,而是雅各伯的其他兒子們以簡單的儀 式,埋葬了聖祖。這也就是司祭卷的本色,簡單明瞭,平舖直敘,缺少想像力, 不夠活潑生動。就在第14節若瑟重新出現,指揮雅各伯的家族。

15-21節 若瑟寬大為懷

15. 若瑟的兄弟們見父親已死,就說:「或者若瑟仍懷恨我們,要報復我們對他所行的一切惡事。」
16. 因此便派人去見若瑟說:「你父親未死以前曾囑咐說:
17. 你們要這樣對若瑟說:請你務必饒恕你兄弟們的過失和罪惡,因為他們實在說出這樣的話,就哭了起來。
18. 後來他的兄弟們還親自來,俯伏在他面前說:「看,我們都是你的奴隸!」
19. 若瑟對他們說:「不要害怕!我豈能替代天主?
20. 你們原有意對我作的惡事,天主卻有意使之變成好事,造成了今日的結果: 挽救了許多人民的性命。
21. 所以,你們不必害怕,有我維持你們和你們的孩子。」他這樣撫慰他們,使他們安心。

若瑟雖然向來對他的兄弟們表示了寬大慈祥的關懷,但是仍未使他的哥哥們完全 放心。如今父親己死亡及被埋葬了,他的哥哥們卻惴惴不安,害怕若瑟對過去的惡作劇仍未忘懷,如今是報仇雪恨的時候了。前面我們說過,按雅威卷的記載, 雅各伯到埃及見了愛子若瑟之後不久,便與世長辭了。果真如此,則兄弟們的害怕心情是有可原諒的。因為若瑟與他們相處還不很長久。按司祭卷的記載,雅各伯在埃及還生活了十七年之久才死去的。如果這個記載是可靠的,那麼若瑟兄弟們的害怕心情就難免以小人之心度君子之腹了。因為,十七年豈能算是一個短暫的時間?在這期間,若瑟的兄弟們與若瑟必定長相往來,他們一定親身體驗到若瑟的慷慨大方,確知若瑟已從心底寬恕了他們,原有的害怕心情一定早已煙消霧散了。何況若瑟自始便向他們強調,這一切都是出自天主的照顧和安排,是冥冥中天主在主持一切,是天主將一件惡事變成了一件好事(20節),使他預先來到埃及,準備全家族的活命之道。實在兄弟們再也沒有任何顧忌的必要。但是聖經卻明明的記載,若瑟的哥哥們前來向他祈求說:「現在求你饒恕你父親的天主的僕人們的過失吧!」這種祈求的方式完全是基於宗教的理由,若瑟實在是不能不為之感動而俯聽所求的。果然,若瑟立即感動得聲淚俱下,尤其使他難過的,是他的哥哥們竟如此不信任他,不依賴他的慈悲的心懷,卻只記憶到自己過去的過錯太深重了,致使他們有罪不容死的感覺。更有甚者,是哥哥們如此懼怕,竟不敢親自前來,而打發代表前來求情,這更使若瑟痛心難忍(16節)。終於他們親自前來拜見若瑟,祈求寬恕。作者強調他們俯伏在地,向若瑟叩首致敬,再次顯示若瑟過去的夢境成了事實(創四四16),因為他們一次又一次地向若瑟行了叩拜之禮。若瑟公開向他們表示由衷的寬恕,因為只有天主可以罰人,而他「豈能代 表天主」?(19節)若瑟強調天主上智的按排,使雅各伯全家藉着他自己使全家前來埃及避難,足證當時旱災仍在肆虐,人們仍在遭受塗炭。這可以作為雅各伯來到埃及後不久已去世的佐證。正因如此兄弟們才懷着懼怕的心情前來向若瑟求情。

若瑟活了一百一十歲,這按考古學者的發現,是埃及人所希望渴求的理想年齡。 見到了第三代的子孫,並且將默納協的兒子瑪基爾的兒子們,即雅各伯的曾孩 子,過繼在自己的名下。瑪基爾後來成了默納協支派的一個家族(戶三二39 民五14等)。

22-26節 若瑟逝世

22. 若瑟和他父親的家屬,以後就住在埃及。若瑟活到了一百一十歲,

23. 見到了厄弗辣因的第三代子孫;默納協的兒子瑪基爾的兒子們,也都生在若瑟的膝下。
24. 若瑟對自己的兄弟們說:「我快要死了;但天主要看顧你們,領你們由這地回到他誓許給亞巴郎、依撒格和雅各伯的地方去。」
25. 若瑟又叫以色列的兒子們起誓說:「當天主看顧你們時,你們應將我的骨骸由這裡帶回去。」
26. 若瑟死了,享壽一百一十歲。人遂用香料包殮了他,放在棺槨內,安厝在埃及。

若瑟臨死之際向他的哥哥們作出的要求,並不是立即將他抬往赫貝龍的祖墓去安葬。這大概是不可能的,因為他既然身為埃及政府的高級官員,是不准葬在國外的。若瑟確知天主一定會實踐所作的許諾,按照他向聖祖們所說的話,引導以色列民族離開埃及去佔領天主預許的福地。若瑟要求他們到時一定要將自己的骨骸帶走,葬在客納罕地。果然,當梅瑟率領以民回歸許地的時候,完全按照若瑟的吩咐作了(出一三19),若蘇厄並將此骨骸帶往舍根去埋葬在那裡,就是葬在雅各伯向哈摩爾的兒子所購買的土地上(蘇二四32)。這段記載,事實上就是在準備以民的「 出谷紀」。這是五書中的第二本書。

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