6月11日 聖巴爾納伯(St. Barnabas)

宗徒,主曆第一世紀

聖巴爾納伯雖然不是耶穌遴選的十二位宗徒之一,教父們和路加聖史都稱他為宗徒,因為聖神賦予他特殊的任務,而且他積極地參與宗徒傳教工作。

聖巴爾納伯亦名若瑟,是猶太肋未族人,生於塞浦路斯島,與聖保祿同為外邦人的宗徒。聖經上關於巴爾納伯的第一段文字,是宗徒大事錄第四章:「……他們中,沒 有一個是貧困的。有田地房產的,把它們賣掉,將賣得的錢拿來,放在宗徒腳前,按照各人的需要,大家分派。有一個肋未支派人,原籍塞浦路斯島,名叫若瑟,宗 徒們稱他為巴爾納伯,意思是:安慰之子。他有一塊田地,賣掉了把錢拿來,放在宗徒腳前。」(宗四34)

保祿宗徒歸化後,過了三年,他往耶路撒冷,和門徒們來往。可是他們都怕他,不信他也是門徒。於是巴爾納伯領他到宗徒那裏,向他們敘述掃祿(即保祿)怎樣在路上看見了主,主怎樣向他說話,他怎樣在大馬士革城勇敢地宣揚了耶穌的聖名(宗九26)。

過了一個時期,安提約基雅教務順利發展,耶路撒冷教會擬派代表實地調查該地教務情況。他們所選派的代表,便是巴爾納伯。宗徒大事錄記載:「(巴爾納伯)到了 那裏,看見天主恩寵的效果,滿心喜悅,並勸導他們堅決地專心侍奉天主。他本是善人,充滿聖神和信德。所以有許多人信奉天主。」(宗十一22)

巴爾納伯因為安提約基雅的教務一天比一天發達,希望找一位幫手。他就到塔爾索去找掃祿;找到了他,就領他到安提約基雅。他們整整一年的期間,參加教會的聚會,訓誨許多人;門徒們也是在安提約基雅初次得了「基督徒」的名稱(宗十一26)。

黑落德王執政的時期,猶太省發生饑荒,安提約基雅信友決定,按照各人的能力,捐款救濟猶太省的兄弟們。他們所捐的款項,由巴爾納伯和掃祿二人送去(宗十一27)。

巴爾納伯和掃祿二人完成了他們的任務,就離開耶路撒冷,帶著別名馬爾谷的若望一同回去(宗十二25)。

那時候,安提約基雅教會人才濟濟,其中有幾位得了先知和導師的特恩,就是:巴爾納伯,「尼革爾」西滿,基勒乃人路基約,與分封候黑落德同乳的瑪納恆和掃祿。 當他們舉行敬主儀式和守齋的時候,聖神對他們說:「替我把巴爾納伯和掃祿特別留著,擔任我召他們作的事業。」他們守齋祈禱以後,就給兩人覆手,打發他們走 了(宗十三1)。

巴爾納伯和掃祿兩人,就帶了馬爾谷,到色婁基雅去,在那裏上船,揚帆到塞浦路斯島。他們到了撒拉米城,就在猶太人的各會堂,宣揚天主的聖道。他們走遍全島,到了帕佛,勸化了羅馬總督色爾爵保祿(宗十三4)。

巴爾納伯、保祿等在帕佛上船,到旁非里雅的培爾革城。到了那裏,若望離開他們,返回耶路撒冷。二人從培爾革城向北進發,到了丕息狄雅的安提約基雅城,在會堂 裏講道。可是猶太人對他們採取敵視的態度,巴爾納伯和保祿兩人就向猶太人表示:他們今後將向外人宣揚福音(宗十三13)。

巴爾納伯和保祿到了依科尼雍,猶太人的領袖想用石頭砸死他們。二人就到呂斯特辣和德爾貝城,宣講福音(宗十四1)。

在呂斯特辣城有一個人,兩腿殘廢,是天生的跛子。保祿以靈蹟治癒他。眾人見了,以為他們是天神下凡,因保祿舌燦蓮花,稱他為赫爾默斯神;因巴爾納伯身體魁 梧,稱他為則烏斯神。大家堅欲要向二人獻祭,保祿和巴爾納伯費了九牛二虎之力,才勉強阻住民眾向他們獻祭。可是那些人喜怒無常,不旋踵反顏相向,意欲將保 祿置之死地(宗十四8)。

巴爾納伯和保祿二人動身到德爾貝城去,他們在該城宣揚福音,勸化許多人,以後返回呂斯特辣,依科尼雍和安提約基雅各城,設立長老(宗十四20)。

過了一個時期,安提約基雅城對應否遵守割損禮的問題,發生爭執。有幾個從猶太來的信友,認為外教人除了領受洗禮以外,兼應受割損禮。保祿和巴爾納伯二人同他 們展開激烈的爭辯。聖教會特在耶路撒冷召開教務會議,討論處理方策。在這次會議中,保祿和巴爾納伯二人報告傳教情況,眾人對這報告,非常滿意。大會人士一 致表示保祿和巴爾納伯的處理方法是正確的,並隆重宣布外邦人加入聖教,無須履行割損禮(宗十五1)。

耶路撒冷會議結束,保祿和巴爾納伯回到安提約基雅,繼續講道勸人。保祿擬往各地視察教務,巴爾納伯想帶馬爾谷一同去。可是,因為馬爾谷在旁非里雅已經離開了 他們,沒有和他們一起工作,保祿認為帶他同去是不適宜的。兩人意見不一致,保祿就選息拉為旅伴,啟程上道,巴爾納伯帶著馬爾谷上船,揚帆到塞浦路斯去(宗 十五35)。

《宗徒大事錄》對於巴爾納伯以後的行蹤,並未提起。

根據聖保祿致格林多人前書第九章第五、六兩節的文字,巴爾納伯在主曆五六年或五七年時,還繼續在傳教訓人。可是過了一個時期,當聖保祿在羅馬被囚時,召馬爾 谷到羅馬去。由此可知在主曆六十年或六一年的時候,巴爾納伯可能已亡故。相傳他曾往亞歷山大里亞、羅馬等地傳教,並祝聖為米蘭首任主教。後來在撒拉米斯被 人用石頭砸死。

文件動作