3月19日 聖若瑟(St. Joseph)

聖母淨配兼聖教會總主保,第一世紀

聖若瑟是聖母瑪利亞的淨配,吾主耶穌的鞠養父親。聖若瑟的生平事蹟,在福音經上有簡略的記載。這些事蹟,為我們一般信友所熟知。

根據福音的記載,聖若瑟是達味聖王的後裔。瑪竇福音和路加福音對聖若瑟的家譜,敘述甚詳。聖家的一切物質需要,均由聖若瑟供應,聖家一切事務,均由聖若瑟領導。但福音關於聖若瑟的敘述,相當簡單。

聖母瑪利亞許配若瑟為妻,聖子降孕童貞聖母淨胎後,若瑟最初不明真相,頗感困擾不安。迨天神將聖母童貞受孕的異蹟解 釋後,若瑟疑團盡釋。他帶領聖母返故鄉申報戶口,到了白冷,耶穌誕生。四十天後,聖母抱著聖嬰往耶路撒冷大殿遵古教教規舉行獻禮,與西默盎相遇,聖若瑟也 在場。黑落德圖謀殺害耶穌時,天神通知聖若瑟,帶領聖母耶穌逃往埃及暫避。耶穌十二歲那一年,隨若瑟聖母往耶路撒冷,回家途中,發覺耶穌不在,若瑟和聖母 到處尋訪,三日後,發現耶穌在聖殿與經師講論聖道。

聖若瑟所修的各項聖德,除言行各得其宜的義德外,貞潔、安貧、謙卑、服從等,無不登峰造極。聖教會對他的敬禮,先抑而後揚,正象徵著聖若瑟謙抑的典型。

最初,聖若瑟的敬禮,常包括在耶穌和聖母的瞻禮中。在第八九世紀時,東方若干地區發起恭敬聖人的特別瞻禮,但僅限於局部,而慶禮也非常簡單。羅馬採用聖若瑟瞻禮,係由教宗息斯篤四世開始,時期是主曆一四八一年。主曆一六二一年,教宗額我略十五世欽定三月十九日為聖若瑟瞻禮,同時通令普世教會慶祝。主曆一八七零年,教宗庇護九世奉大聖若瑟為聖教會總主保,將普世教會托給他保護呵佑。

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