12月8日 聖母始胎無染原罪

將臨期 第一週
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節日簡介

這個節日所慶祝的核心內容是一個關於瑪利亞的信理:瑪利亞的母親亞納在懷孕她的第一時刻起,全能的天主就因著預見了耶穌基督對全人類的救援功勞,賞給瑪利亞一個特殊的恩惠,使她完全不受任何罪惡的沾染。

在教會歷史中,這是一個「得來不易」的節日。首先,在聖經中並沒有明顯直接地提到這事,但教會傳統很早就由聖經中關於瑪利亞的經文了解到,她是天主最純潔的(或者也可以說「最成功的」)受造物,她是新厄娃,完全沒有犯過罪,因此也就成為「一切生者的母親」。

早在第八世紀初期,東方教會就已開始在十二月九日──也就是聖母誕辰(九月八日)前九個月──慶祝聖亞納懷孕。他們根據(偽經)「雅各伯福音」素稱不生育的亞納,在高齡之時懷孕了瑪利亞。這個節日很快地傳到歐洲大陸,尤其是法國和英國,並且被廣泛地接受。然而在這些國家中,這個節日的重心很快地轉移,變成強調瑪利亞是無原罪降孕於亞納胎中。

但這種思想也遭到許多反對的意見,連最著名的聖母敬禮者Clairvaux的聖伯爾納德也強力反對。因為根據他的意見,每個人都必須由原罪中被拯救出來,如果瑪利亞從存在的開始就沒有原罪,那麼她就不需要耶穌的救援,這是絕對錯誤的思想。

這個神學問題一直到十三世紀末期,才被偉大的神學家、真福董思高(Duns Scotus)──思高讀經推廣中心的主保──所解決。他解釋說,瑪利亞當然也需要耶穌的救援,但是在天主特別的眷顧仁善的計畫之下,耶穌的母親得以預先享受耶穌的救援功勞,而在存在的第一時刻開始就得到原罪的赦免。這個神學上重大的難題因此迎刃而解,此後關於這個敬禮便更快速地傳至普世教會,終於由教宗碧岳第九世於1854年宣布為當信的道理,而成為天主教會中瑪利亞的四大信理(天主之母、童貞受孕、始胎無玷、聖母升天)之一。


讀經一:創三9-15、20

亞當背命以後,上主天主呼喚亞當對他說:「你在那裏?」他答說:「我在樂園中聽到了你的聲音,就害怕起來,因為我赤身露體,遂躲藏了。」天主說:「誰告訴了你,赤身露體?莫非你吃了我禁止你吃的果子?」亞當說:「是你給我作伴的那個女人給了我那樹上的果子,我才吃了。」上主天主遂對女人說:「你為什麼作了這事?」女人答說:「是蛇哄騙了我,我才吃了。」

上主天主對蛇說:「因你做了這事,你在一切畜牲和野獸中,是可咒罵的;你要用肚子爬行,畢生日日吃土。我要把仇恨放在你和女人,你的後裔和她的後裔之間,她的後裔要踏碎你的頭顱,你要傷害他的腳跟。」亞當給自己的妻子起名叫厄娃,因為她是眾生的母親。

釋義

亞當與厄娃違反天主的命令,吃了善惡樹上的果子(創三1-8),因而不敢面對天主。當天主詢問亞當時,亞當立刻把罪過推到女人身上,女人又推給蛇,罪惡的效果莫過於此,造成疏離,使人與人分離、與天主疏遠,不承認自己的錯誤,把責任推給他人,最後破壞了一切的秩序。

天主懲罰詭計多端的蛇,命牠在泥土中蜿蜒爬行,以泥土作為牠的食物。15節:「我要把仇恨放在你和女人,你的後裔和她的後裔之間,她的後裔要踏碎你的頭顱,你要傷害他的腳跟。」教會傳統稱此節「原始福音」,踏碎蛇頭是得勝魔鬼的象徵。「女人的後裔」雖然也指犯罪敗壞的人類,但在此特別指拯救人類的新元首基督,人與罪惡雖時時在鬥爭中,但最後勝利的是基督。

蛇同厄娃的對白相較天使和瑪利亞的對白,前者面對誘惑無法抗拒,後者是商討救贖世人的偉業;因此教父由第二世紀起,即稱瑪利亞為「新厄娃」。因她與基督密切的結合,她也踏碎了魔鬼的頭顱(參閱默十二)。


天主在創世以前,已在基督內揀選了我們

讀經二:弗一3-7、11-12

弟兄們:願我們的主耶穌基督的天主和父受讚美!他在天上,在基督內,以各種屬神的祝福,祝福了我們,因為他於創世以前,在基督內已揀選了我們,為使我們在他面前,成為聖潔無瑕疵的;又由於愛,按照自己旨意的決定,預定了我們藉著耶穌基督獲得義子的名分,而歸於他,為頌揚他恩寵的光榮,這恩寵是他在自己的愛子內賜與我們的;我們就是全憑天主豐厚的恩寵,在他的愛子內,藉他愛子的血,獲得了救贖,罪過的赦免。我們也是在基督內得作天主的產業,因為我們是由那位按照自己旨意的計劃施行萬事者,早預定了的,為使我們這些首先在默西亞內懷著希望的人,頌揚他的光榮。

 釋義

由於天父無限的愛,藉著耶穌基督的救贖,使原來與天父沒名分的人也分享天父的愛,成了「合法的兒子」,成為新的家庭中的成員。因此信徒靠著基督白白地享受一切恩寵;天父的恩寵雖然是自由地給予,但人們也必須相稱地回應祂,才能獲得此恩寵。

救贖是出於天主的主動意願,依照祂的旨意運行世界所有的事情。天主的救贖計劃有其順序,首先是為猶太人,然後是外邦人,使他們先後成為天主的子民;猶太人從舊約時代開始期盼著默西亞來臨,天主不會讓他們的期待落空,而是為叫他們看見天主的光榮受讚美。

在基督內相信真理的外邦人,領洗之後,和猶太人一樣,在基督內毫無差別待遇地獲得聖神的印記,且得到保證;聖神的印記,就是天主愛的承諾將會實現,使信徒得到天主所擁有的產業,就是能得到基督完全的救贖,分享天主的光榮。因此,信徒無論在此世經歷任何艱難、困境,仍要堅定地懷著希望,相信天主對信祂的人愛的承諾,最後他們要看見天主的光榮。


福音:路一26-38 

那時候,天使加俾額爾奉天主差遣,往加里肋亞一座名叫納匝肋的城去,到一位童貞女那裡,她已與達味家族中的一個名叫若瑟的男子訂了婚,童貞女的名字叫瑪利亞。天使進去向她說:「萬福!充滿恩寵者,上主與妳同在!」【在女人中你是蒙祝福的。】她卻因這話驚惶不安,便思慮這樣的請安有什麼意思。天使對她說:「瑪利亞,不要害怕,因為妳在天主前獲得了寵幸。看,妳將懷孕生子,並要給他起名叫耶穌。他將是偉大的,並被稱為至高者的兒子,上主天主要把他祖先達味的御座賜給他。他要為王統治雅各伯家,直到永遠;他的王權沒有終結。」瑪利亞便向天使說:「這事怎能成就 ? 因為我不認識男人。」天使答覆她說:「聖神要臨於你,至高者的能力要庇廕你,因此,那要誕生的聖者,將稱為天主的兒子。且看,妳的親戚依撒伯爾,她雖在老年,卻懷了男胎,本月已六個月了,她原是素稱不生育的,因為在天主前沒有不能的事。」瑪利亞說:「看!上主的婢女,願照你的話成就於我罷!」天使便離開她去了。 

釋義

天使向瑪利亞報喜,說出將誕生的嬰孩的「名字」與「頭銜」,顯示耶穌就是天主許諾的默西亞,祂將重整以色列王國,並且永遠統治所有民族。耶穌是真天主,又是真人。

天使向瑪利亞所說的話,顯示她的被召選與眾不同,成為救世主的母親。瑪利亞的確與眾不同,最直接的比較就是她和福音中的匝加利亞不同(參閱:路一18),瑪利亞完全相信天使帶來的喜訊,用最簡單、卻也是最偉大的方式回答天使:「看!上主的婢女,願照你的話成就於我罷!」由於她的順服,天主救世計畫得以成就。 

反省

接受一個使命並非最難的事,但是如果這個使命關係到我的名節或聲譽,我還願意接受嗎?

在天主前沒有不可能的事,我有這樣的信德嗎?

我把自己看成天主的僕人嗎?或是不管天主,自己作自己主的人?

祈禱

 

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