聖灰(張淑美)

「聖灰」的意義與「聖灰禮儀」的沿革。
聖灰-圖片
  • 引言

四旬期是整個教會「慕道」、「更新」,透過逾越經驗歡欣準備迎接耶穌復活的時期(參閱:感恩經四旬期頌謝詞第一式)。除了「慕道者」極積準備自己接受洗禮外,「全體信友」也特別透過祈禱、克己、愛德行動積極與天主和人修好,以重獲天主子女的恩寵。整個四旬期以「聖灰禮儀」星期三揭開序幕,我們在此特別介紹聖「灰」的意義,以及它在教會禮儀中的發展,期盼能幫助基督徒明瞭其意義,並在生活中體現其真實的意義。

  • 聖經中的「灰」
      在聖經中「灰」(或「灰燼」、「灰塵」)常用作一種「消極」情況的代名詞,例如:坐在灰中(納三6)、在頭上撒灰(瑪十一21)、以灰塵舖床(依五七5)等,都是表達哀慟、痛苦及補贖的象徵。當某人受盡仇人的侮辱、遭受困苦磨難(約三十16-19),或表示謙卑自下(德十9),也都會用「灰土」來表達。聖經中唯一一次比較積極的用法是詠一四七16,指「上主撒霜如灰燼」。「灰」在禮儀中也具有特殊的象徵作用,如:在準備「取潔」用的水時,必須將紅母牛宰殺,並且在焚燒後將灰燼撒在水上(戶十九1-9)。
  • 教會禮儀的發展

今日教會在四旬期的開始舉行的「聖灰星期三禮儀」,源自於早期教會為「公開贖罪者」施行的撒灰禮。在第九世紀以後,歐洲基本上以完全成為基督信仰區域,因此成人洗禮漸趨式微,教會中的「(成人)慕道期」和公開悔罪的紀律也隨之消逝,德國和法國民間由於不諳拉丁禮儀,而開始盛行「克己補贖」以求得修德升天的熱心神功。於是教宗Ulbanus二世在1091年,將原本特別為「公開贖罪者」舉行的「聖灰星期三」禮儀,推廣為向一切信友舉行的「撒(聖)灰禮」。

「撒灰禮」原是罪人贖罪的標記,而具體的悔罪行動也要求「禁食」(今日聖灰禮儀仍保持「守齋」的傳統)。因為主日是慶祝主復活的日子,因此傳統上在主日不守齋。況且四旬期第一主日原是為教會甄選候洗者,並與他們一起準備逾越的首要日子(事實上四旬期也正為此而設)。雖於1091年後拉丁教會把撒灰禮推行至所有人,卻始終不在主日舉行。但是,後來因為「領聖灰」變成一些信友的熱心方式,因此,教會為那些期望領受聖灰而又無法在平日到聖堂的信友,作出多元的適應(如:信友可在四旬期第一主日領受聖灰;在華人地區,若聖灰禮儀適逢春節其間,因為與傳統民情不合,則不行撒灰禮)。

今年我領受聖灰了嗎?我懷著什麼樣的心領受聖灰呢?我是否已準備好,願意在這個預備逾越節的四旬期內,重新慕道,再次的皈依,並努力和天主以及近人修好,重獲天主子女的恩寵?

  • 參考資料

韓承良,《聖經辭典》#529「灰」,思高聖經學會編著

羅國輝著,《踰越》,香港公教真理學會

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