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卷一信仰的宣認-「我信聖而公教會」

天主教教理
卷一
信仰的宣認

第二部分
第三章

第九條

 

「我信聖而公教會」

748. 「基督為萬民之光,本屆神聖大公會議,因聖神而集合,切願向萬民宣布福音,使教會臉上所反映的基督之光,照耀到每一個人」。梵二大公會議的《教會》憲章是以這幾句話作為序幕。 大公會議藉此顯示,涉及教會的信仰條文,完全靠有關耶穌基督的信仰條文而定。除了基督之光以外,教會別無其他的光。按照教父們所喜愛的一種圖象:教會好像月亮,它的光完全由太陽反射過來。

749. 涉及教會的條文,也完全靠有關聖神的條文而定,此聖神的條文是在教會條文之先。「事實上,在指出聖神是一切聖德的泉源及賜予者之後,我們現在宣認是聖神以聖德裝飾了教會」。依照教父們的說法,教會是「聖神開花結果」的所在。

750. 相信教會是「至聖」、「至公」,她又是「唯一」和「從宗徒傳下來的」(如在尼西亞‧君士坦丁堡信經中所增添的),與對天主父、子及聖神 的 信 仰 是 不 可 分的 。 在 宗 徒 信 經 中, 我 們 宣 信 一 個 聖教 會 (Credo...Ecclesiam),而非把教會作為信仰的最終對象 (not believe in the Church),如此可避免把天主及其工程混淆,並可清楚地把天主賜予教會的一切恩惠歸於祂的仁慈。

第一節天主計劃中的教會

、教會的名稱和圖象

751. 「教會」一詞 («ekklesia»來自希臘語 «ek-kalein»「喚出來」),有「召集」的意義;是指民眾的集會,通常具有宗教的目的。它是一個多次在的會眾,以色列就在那裡接受了法律,並被天主立為自己聖潔的子民。初期的基督徒團體自稱為「教會」,承認自己是該會眾的繼承者。在教會內,天主從世界各地「召集」自己的子民。英文的 «Church»和德文的 «Kirche»皆來自另一個類似的希臘字 «Kyriake»,意指「屬於主的會眾」。

752. 在基督徒用語中,「教會」一詞,是指禮儀的集會,也指地方團體或整個的普世信友團體。事實上,這三種意義是不可分的。「教會」是天主在整個世界所聚集的子民。她存在於地方團體之中,並在禮儀的聚會中實現,尤以感恩祭的聚會為主。教會的生命源自聖言及基督聖體,且藉此而成為基督的奧體。

教會的各種象徵

753. 在聖經上,我們可以找到許多彼此相聯的圖象和預象,天主的啟示透過這些圖象,來表達教會取之不盡的奧跡。舊約的多種圖象,是一個基本概念的不同表達,就是「天主子民」。在新約裡,所有這些圖象有了一個新的中心,因為基督成了這個子民的「頭」,因此這子民就成了祂的「身體」。環繞著這中心的,有各種不同的圖象:「或取自羊棧、或取自農場、或取自建築物、甚或取自家庭及婚嫁」。

754. 「教會是一個羊棧羊棧,它的唯一必經之門就是基督。教會也是一個羊群,天主親口預言自己是它的牧人,祂的羊群雖由其他牧人管理,但始終由基督親自領往牧場餵養,祂是善牧和眾牧人之首,祂曾為羊群捨掉自己的性命。

755. 「教會是天主的莊田莊田莊田或農場(格前 3:9)。在這農場裡生長著古老的橄欖樹,古聖祖們就是它神聖的根;猶太人和外邦人,無論過去或將來,都在它內修好。教會也是天上農夫所栽培的特選葡萄園。基督是真葡萄樹,給樹枝帶來生命和繁殖力;我們就是樹枝,藉著教會留在祂內,沒有祂,我們便一無所能。

756. 「教會也多次被稱為天主的建築物建築物(格前 3:9)。主耶穌把自己比喻為匠人棄而不用的廢石,反而成了屋角的基石(瑪 21:42)。教會就在這基石上由宗徒們所建立(格前 3:11),並在它身上取得團結和合一。這座建築物有各種不同的名稱:如天主的家庭家庭所居之屋 (弟前 3:15);天主在聖神內的寓所(弗 2:19-22);『天主與人共居的帳幕』(默 21:3)。尤其被稱為聖殿,教父們稱它為石砌的聖所。在禮儀中,此聖殿亦喻之為「聖城」,即新的耶路撒冷。我們就是它的活石,要在此世形成一個屬神的殿宇(伯前 2:5)。聖若望在欣賞新天新地時,看見這聖城從天上由天主那裡降下,『就像一位裝飾好迎接自己丈夫的新娘』(默 21:1-2)。

757. 「教會又稱為『天上的耶路撒冷』和『我們的母親』(迦 4:26),也被描繪為無玷羔羊的無玷淨配(默 19:7; 21:2,9; 22:17),基督『愛了她,並為她捨棄了自己,為使她成為聖潔的』(弗 5:25-26),又和她訂下不毀之約,不斷地『養育照顧她』 (弗 5:29)」。

二、教會的起源教會的起源、、創立和使命

758.為探討教會的奧跡,我們首先默想她如何在天主聖三的計劃中孕育,並在歷史中如何逐步具體實現。
父心中孕育的計劃

759. 「永生之父,按照祂的智慧、仁慈、自願而奧秘的計劃,創造了宇宙,並決定提拔人類,分享天主的生命」。祂在自己聖子內,召喚眾人分享這生命:「凡信奉基督的,祂願召集他們在聖教會內」。這個「天主的家庭」,按照天父的安排,在人類歷史各階段逐步建立和實現。因為教會「在創世之初已有預象,在以色列的民族史和舊約裡,她已被奇妙地準備好了,並在這末期內建立,藉聖神的恩賜顯示出來,且於世界末日光榮地完成」。

自創世之始就已預示的教會

760. 初期的基督徒曾說:「世界是為了教會而創造的」。天主創造世界,是為使人與祂的生命共融,這共融是透過在基督內的「召集」實現, 而這「召集」就是教會。教會是一切事物的目標,連慘痛的事,如天使墮落和人犯罪等為天主所許,只是當作機會和媒介,展示出祂全部的力量和要賜給世人的無限慈愛:

克來孟•亞力山卓,《導師》:正如天主的意願指向創造,而有世界﹔同樣天主的意願指向救人,而有教會。
舊約中準備的教會

761. 當罪惡破壞人與神,以及人與人之間共融的那一刻,天主便開始聚集祂的子民。教會的聚集可說是天主對罪惡所造成的混亂的反應。這種聚集已秘密地在各民族中進行:「凡在各民族中,敬畏祂而又履行正義的人,都是祂所中悅的」(宗 10:35)。

762. 聚集天主子民的遠程預備是由亞巴郎的蒙召開始,天主許下他要成為「一個大民族」的父親(創 12:2)。而近程預備則由選擇以色列為天主的子民開始。藉著以民的被選,她將成為各民族未來合一的標記。然而先知們──早就控訴以色列毀了盟約及變得好像一個娼妓。他們預告將有一個新而永久的盟約。而「基督就建立了這個新的盟約」。

耶穌基督創立的教會

763. 聖子的任務是當時期一滿,履行父的救恩計劃;而這就是祂「使命」的動機。「主耶穌藉宣布喜訊開創了祂的教會,就是聖經上歷代所預許的天主之國業已來臨」。為奉行天父的旨意,基督在世上揭開了天國的序幕。教會是「已臨現於奧跡中的基督王國」。

764. 「這王國在基督的言、行和臨在上,已清楚地顯示於人了」。接受耶穌的話,就是接受「天主之國」。天國的幼芽和開端,就是耶穌前來召集在自己身邊的那「小小羊群」(路 12:32),祂就是這羊群的牧者。他們組人接物方式」,及他們專有的祈禱。

765. 主耶穌賦予自己的團體一個結構,它將持續到天國的圓滿完成。首先是簡選十二宗徒,以伯多祿為他們的首領。他們代表著以色列的十二支派,是新耶路撒冷的基礎。十二宗徒及其他門徒參與基督的使命和權力,同時也分擔祂的命運。基督透過所有這些行動,準備及建立祂的教會。

766. 教會主要是誕生於基督為我們的得救而完全的自我交付,這交付提前在建立聖體聖事時實行,後來在十字架上完成。「教會的開始和發展,由被釘十字架的耶穌敞開的肋旁所流出的血和水,作為象徵」。「因為從安眠於十字架的基督肋旁,產生了整個教會這奇妙聖事」。正如厄娃是由熟睡中亞當的肋骨所形成,同樣,教會是由死於十字架的基督被剌透的心誕生。

由聖神彰顯的教會

767. 「聖父委託給祂兒子的工程在世上完成後,就在五旬節那天,派遣聖神前來不斷地聖化教會」。從那時起,「教會公開呈現於民眾之前,並開始藉著宣講,向萬民傳播福音」。教會本質上是傳教的,為了救恩而「召集」一切人,被基督所派遣,使萬民成為門徒。

768. 為使教會能實現她的使命,聖神「用聖統和各種神恩,建設及督導教會」。「因此,教會擁有其創始者的恩寵,忠實地遵守祂仁愛、謙遜和刻苦的誡命,接受向萬民宣講和建立基督與天主王國的使命,而教會在世上是這天國的幼芽和開端」。

在榮耀中達到圓滿的教會

769. 「教會只有在天上的光榮中」,即當基督光榮地再來時,「才圓滿地實現」。直到那個日子,「教會要在世界的迫害與天主的安慰中,繼續自己的旅程」。此世,她自知是在充軍,遠離天主,「渴求完美的天國,並全力期望在光榮中與其君王結合」。教會的以及世界藉著教會要達到的圓滿境界,必須經過許多大考驗,才能在光榮中完成。只有那樣,「所有的義人,從亞當開始,『從義人亞伯爾直到最後一個被選者』,都將在天父面前,團聚在普世的教會內」。

三、教會的奧跡

770.教會置身於歷史,但同時又超越歷史。只有「用信德的眼光」,才能從她可見的事實中,察覺到一個精神的、帶有屬神生命的事實。
既是可見的又是精神的教會

771. 「唯一的中保基督,在世上創立了祂的聖教會,並不斷地支持她。她是一個信德、望德和愛德的團體,也是一個可見的組織。藉著教會,基督把真理與恩寵灌輸給眾人」。教會同時是:

──「由聖統組織建立的社團和基督的奧體;
──可見的會眾和精神的團體;
──地上的教會和富有天上神恩的教會」。
這些幅度「形成了一個由人性和神性成分組成的單一複合體」:

教會的特徵,是兼有人性與神性,是有形的與無形的,努力工作而又專心默禱,置身於世上,卻又邁向天鄉。不過這一切,凡是人性的,應從屬於神性的,有形的應從屬於無形的,工作應從屬於默禱,現世的事應從屬於我們所邁向的未來聖城。

聖伯納•克理弗,《論雅歌的講道》:多麼謙遜!何等崇高!香柏之幕,天主聖所;地上小築,天上華宮;土牆茅舍,皇家宅院;死者之體,光明殿堂;傲慢之徒,不屑一顧;信者尊敬,基督淨配!她雖憂鬱,卻實亮麗,耶京少女,疲憊蒼白,長期流亡,忍受痛傷,終有一日,苦盡甘來,佩戴華飾,天闕盛裝。

教會────天天主與人共融的奧跡

772. 基督是在教會內,完成並啟示祂的奧跡,作為天主計劃的目標:「使萬物總歸於基督」(弗 1:10)。聖保祿把基督與教會的聯婚稱為「偉大的奧跡」(弗 5:32)。由於她像新娘般的與新郎基督結合,教會本身也成了奧跡。聖保祿在默觀這奧跡時,寫道:「基督在你們中,作了你們得光榮的希望」 (哥 1:27)。

773. 在教會內,人類透過「永存不朽的愛」(格前 13:8)與天主共融,這是教會的目標。此目標支配教會內作為聖事工具的一切,這工具與要消逝的世界是相連的。「她的結構完全是為基督肢體的聖德而設,而聖德則按『偉大的奧跡』而衡量,在這奧跡內新娘以愛的禮物回報新郎的恩賜」。瑪利亞在「邁向聖德的路上」超越我們眾人,她是教會的奧跡,如同「沒有瑕疵、沒有皺紋之新娘」(弗 5:27)的教會奧跡。為此,「教會的瑪利亞面貌先於伯多祿面貌」。

教會────普世救恩的聖事

774. 希臘語 «mysterion»一詞,曾以 «mysterium» (奧跡)及 «sacramentum»聖事兩詞譯成拉丁文 。在以後的解釋中,聖事一詞進一步表達救恩的有形標記,而奧跡一詞指謂救恩的隱藏事實。在這意義下,基督本身就是救恩的奧跡:「除了基督外,別無其他天主的奧跡」。祂那聖善和具聖化能力的人性救贖工程就是救恩聖事,這聖事在教會諸聖事中自我顯示和運作(在東方教會中稱這些聖事為「神聖奧跡」)。七件聖事是聖神藉以她被稱為「聖事」。

775. 「教會在某種意義下是在基督內的聖事,就是說,她同時是與天主親密結合的、又是整個人類一體性的標記和工具」。成為人類與天主親密結合的聖事,就是教會的第一個目標。由於人類之間的共融植根於與天主的結合,教會也是人類一體性的聖事。在她內,這種一體性已經開始,因為她聚集「各邦國、各支派、各民族、各異語的人」(默 7:9);同時,教會也是這種尚未圓滿完成的一體性的「標記和工具」。

776. 作為聖事,教會是基督的工具。教會在基督手中是「救贖眾人的工具」,是「普世救恩的聖事」。藉此,基督「既顯露又實現天主愛人的奧跡」。教會是「天主愛護人類計劃的實現」,這計劃是要「使全人類成為天主的唯一子民,組成基督的唯一身體,建成聖神的唯一聖殿」。

撮要
777.「教會」一詞有「召集」的意義,是指天主聖言所召集的會眾,以組成天主的子民;他們受了基督聖體的滋養後,本身也成了基督的身體。

778. 教會既是天主計劃的途徑又是目標:曾在創世時預示、在舊約中準備、建基於耶穌基督的言行、憑著祂的贖世苦架和復活而實現,她藉著聖神的傾注顯示為救恩的奧跡。當世上所有被救贖者在天上的榮耀中成為一個會眾時,教會才圓滿地實現。

779. 教會是可見的又是精神的,既是有聖統組織的社團又是基督的奧體。她是「唯一的」,同時由人性和神性組成。教會的奧跡就在於此,只有憑信德才能接受。

780.教會是在此世界的救恩聖事,是天主與人共融的標記和工具。

第二節 教會 ──天主子民

基督奧體、聖神宮殿
一、教會──天天主子民

781. 「在各時代各民族中,凡是敬畏天主、履行正義的人,都是天主所悅納的。可是天主不願人們彼此毫無聯繫,個別地得到聖化和拯救,而要他們組成一個民族,真實地認識祂,聖善地事奉祂。因此,祂為自己選擇了以色列民族,與他們訂立盟約,並逐步地培育它……但這一切都是為而是因聖神組成一個天主的子民」。

天主子民的特徵
782.天主子民有些特徵,使它有別於歷史上所有的宗教、種族、政治或文化集團:

── 是天主的子民:天主本身並不屬於任何民族。但祂從那些從前不是一個民族的人中形成了一個民族:「特選的種族、王家的司祭、聖潔的國民」(伯前 2:9)。

──要成為這子民的成員,不是藉自然生育,而是「由水和聖神」「由上而生」(若 3:3-5),就是要信仰基督和接受洗禮。
──這個子民以耶穌基督(受傅者、默西亞)為元首(頭):因為同樣的油 ──聖神,從頭流到身體,這身體就成為「默西亞的子民」。
──「這子民的身分,就是做天主自由子女的尊嚴:天主聖神在他們心中,有如住在殿堂裡。」
──「這子民的法律,是像耶穌愛了我們那樣的去愛別人的新誡命」。這是聖神的「新」法律(羅 8:2;迦 5:25)。
──這子民的使命是要成為地上的鹽和世界的光,「形成全人類合一、希望和得救的強勁種子」。
──「最後,這子民的終向就是天主王國,即由天主親自在世上創立、繼續擴展、並在世界末日由祂來完成的天主王國」。
司祭、、先知和王者的子民

783. 耶穌基督是父傅以聖神的那一位,並被立為「司祭、先知和君王」。整個天主子民參與基督這三重職務,並承受由此產生的使命和服務的責任。

784. 人藉信仰和洗禮而加入天主子民的行列,即參與這子民的唯一聖召、司祭的聖召:「主基督,這位由人間選拔的大司祭,把新的子民組成『一個事奉天父的司祭之國』。因為,領洗的人因著重生和聖神的傅油,都 被祝聖為精神的聖殿和神聖的司祭」

785. 當天主的神聖子民「不能失誤地依附那一次而永遠地傳給聖徒們的信德」,並深入理解這信德而成為基督在此世的証人時,「也參與基督的 先知職務」。這參與特別是由於對信德的超性意識,此意識屬於全體子民,包括平信徒及聖統。

786. 最後,天主的子民也參與基督的王者職務。基督執行祂的王權,藉祂的死亡和復活,吸引眾人到祂跟前。基督、宇宙的君王和主宰,成了眾人的奴僕,因為祂「不是來受服事,而是服事人,並交出自己的生命,為大眾作贖價」(瑪 20:28)。為基督徒,「為王」就是「服務」,尤其是在「貧窮和受苦的人身上」,教會在他們身上,看到「她那貧窮和受苦之創始者的肖象」。天主子民按照這種與基督一起服務的聖召去生活,就能實現它「王者的尊嚴」。

聖大良一世,《講道集》:所有在基督內重生的人,都因十字架的記號而獲得王者的尊嚴,藉聖神的傅油而被祝聖為司祭。因此並非只有我們職務的獨有服務,因為所有的基督徒,有了屬神的神恩及運用他們的理智,就被認為是這王者種族的成員,參與司祭的職務。一個靈魂管理它的身體,使它服從天主,難道不是王者的職務嗎?向天主奉獻一顆純潔的良心,在自己的內心祭台上向祂呈上我們敬禮的無玷祭品,難道不是司祭的職務嗎?

二、教會──基督身體

教會是與耶穌的共融

787. 耶穌一開始就使自己的門徒們參與祂的生活;祂給他們啟示天國的奧秘;使他們分擔祂的使命,祂的喜樂和憂愁。耶穌還提及一種更親密的共融:「你們住在我內,我也住在你們內……我是葡萄樹,你們是枝條」(若 15:4-5)。此外,祂又宣布一種在祂與我們之間的神秘而真實的共融:「誰吃我的肉,並喝我的血,便住在我內,我也住在他內」 (若 6:56)。

788. 當耶穌的有形臨在在門徒前消失,並沒有留下他們為孤兒祂許下要與他們在一起,直到世界末日,祂又為他們派遣了聖神。在某種意義下,與耶穌的共融變得更為密切:「因為祂賦予聖神後,把從各民族所召集的兄弟組成了祂奧妙的身體」。

789. 以身體比喻教會,更能說明教會與基督之間的密切關係。教會並不只是 圍繞在祂的四周,而是在祂的身體內與祂結合為一。基督身體、教會的三種面貌應予以特別強調,就是:所有肢體因與基督結合而彼此團結一致;基督是奧體的頭;教會是基督的淨配。

「只有一個身體只有一個身體」

790. 凡回應天主聖言,成為基督身體的肢體的信徒們,都密切地結合於基督:「在這奧體內,基督的生命分施於信徒們。藉著聖事,他們以奧妙而真實的方式,與受難而榮耀的基督結合」。這在聖洗和聖體中顯得尤為真實。我們藉著聖洗,與基督的死亡及復活聯繫,藉著聖體,「我們實在分享主的身體,被提升至與祂共融並彼此共融」。

791. 身體的合一並不排除肢體的多元性:「在建立基督的身體時,肢體不同,職務也各異。聖神只有一個,祂為了教會的利益,按照祂的富裕和職務的需要,分施不同的恩惠」。奧體的一體性在信友間產生並激發愛德:「因此,一個肢體受苦,所有的肢體都同它一起受苦;一個肢體受到光榮,所有的肢體都感到快樂」。最後,奧體的一體性克服一切的人性分裂:「凡是領了洗歸於基督的,就是穿上了基督,不再分猶太人或希臘人,奴隸或自由人,男人或女人,因為你們眾人在基督耶穌內已成了一個」(迦 3:27-28)。

「這個身體的元首是基督這個身體的元首是基督」

792. 「基督是身體──教會──的頭」(哥 1:18),祂是創世和贖世的根源。祂被高舉到父的榮耀中,「在萬有之上」──主要在教會之上──「祂獨佔首位」(哥 1:18),藉著教會,把自己的王國伸展至萬事萬物。

793. 基督把我們融合在祂的逾越事件裡。所有肢體都該勉力效法祂,直到在他們身上「形成基督為止」(迦 4:19)。「為此,我們被納入祂生活的奧跡內……如同身體與頭連在一起那樣,我們與祂的苦難連在一起,同祂一起受苦,為能同祂一起享受光榮」。

794. 基督也照顧我們的成長。為使我們向著祂──我們的頭──成長,基督在其身體──教會內,安排了一些恩寵和職務,藉此使我們能在得救的路上互相幫助。

795.所以,基督與教會形成「整個的基督」(Christus totus)。教會與基督是一體。聖人們對這一體性有很強烈的意識:

聖奧思定,《論若望福音》:讓我們歡樂吧!讓我們感謝天主!因為祂不但使我們成為基督徒,而且也使我們成為基督自己。弟兄們,你們曾否留意,天主給了基督作為我們的元首,是賜給我們多大的恩典?你們踴躍喜樂吧!我們已成了基督。既然祂是頭,我們是肢體,祂和我們就成了完整的人……圓滿的基督:頭和肢體。而且是何等的頭,何等的肢體?是基督和教會。

聖大額我略,《約伯傳詮釋》:我們的救主把自己視為單一和相同的位格,因為祂跟聖教會融合為一。
聖多瑪斯,《神學大全》:頭與肢體可說是單一和相同的奧妙位格。
聖女貞德對其判官們所說的一句話,總結了聖師們的信仰並表達了信徒的常識:「依我的看法,耶穌基督與教會完全是一體,不該產生困難」。


教會是基督的淨配

796. 基督與教會、頭與身體的一體性,也涉及個人關係中兩者的區別。這種 情況多次以新郎和新娘的形象來表達。基督是教會的新郎,這題材早已 為先知所準備並由若翰宣告過。主也自比作「新郎」(谷 2:19)。聖保祿 宗徒把教會和每個信徒──基督身體的肢體,比作「許配於」主基督的 新娘,好能與祂具有同一的聖神。教會是無玷羔羊的無玷新娘;「基督 愛她,並為她捨棄了自己……為使她成為聖潔的」(弗 5:25-26)。基督以 永遠的盟約與教會結合,並像自己身體一般的不斷加以照顧。 聖奧思定,《聖詠漫談》:這就是完整的基督 (頭與身體),由眾多肢體形成一體…… 無論是頭或是肢體說話,總是基督在說話:或是以「頭」的角色發言,或是以「身 體」的角色說話。經上是怎樣寫的?「二人成為一體。這奧跡真是偉大,但我是指基 督和教會說的」(弗 5:31-32)。基督自己也在福音上說過:「他們不是兩個,而是一體 了」(瑪 19:6)。因為正如你們所知道的,他們雖然是兩個,但在婚姻結合中卻成了一 個……作為頭的稱為「新郎」,作為身體的稱為「新娘」。

三、教會──聖聖神宮殿

797. 「正如我們的心神,即我們的靈魂對我們肢體的關係,聖神對基督肢體、基督身體,即教會的關係也是一樣」。「身體各部分的彼此聯繫,以及各部分之與其至高元首的密切結合,應歸功於基督之神作為其隱藏的原動力。因為祂整個地存在於元首、存在於身體及存在於每個肢體內」。聖神使教會成為「生活的天主宮殿」(格後 6:16)。

聖依勒內•里昂,《駁斥異端》:「天主的恩寵」曾託付給教會……在她內存在著基督的共融,就是擁有聖神、不朽的保証、我們信仰的確定、上升到天主台前的梯子……因為,哪裡有教會,那裡就有天主聖神,哪裡有天主聖神,那裡就有教會和各樣恩寵。

798. 「聖神是一切生命活動的原動力,也確實是使每個不同肢體得救的原動力」。祂用許多方法,使整個身體在愛德中建立起來:藉著「有建設能力」(宗 20:32)的天主聖言,藉著賴以形成基督身體的洗禮,藉著能發展和治癒基督肢體的聖事,藉著在各種恩寵中「居於首位」的「宗徒之恩」,藉著使人行善的美德,最後,藉著稱為「神恩」的各項特殊恩寵,使信徒們「能適當地並爽快地承受對教會的各項革新和發展有益的工作和任務」。

神恩
799. 無論是特殊的或是單純微小的神恩都是聖神的恩寵,它們直接或間接地有益於教會,用來建設教會、造福人群,及滿足世界的需要。

800. 不但是那些領受的人,連教會的所有成員都要以感恩之心去接納神恩。因為它們為整個基督身體的宗徒活力和聖德,是一個奇妙的恩寵富源,只要它們實在是來自聖神的恩寵,而且完全依照聖神的真正策勵,即是依照愛德──神恩的真正標準去實施。

801. 根據這種意義,可見分辨神恩常是必需的。一切神恩必須請示並服從於教會的牧者,「他們的職責,並非在熄滅聖神,而是考驗一切,擇其善而取之」,務使一切不同而互補的神恩,都能合力謀求「公眾的利益」 (格前 12:7)。

撮要
802.「耶穌基督為我們捨棄了自己,是為救贖我們脫離一切罪惡,洗淨我們,使我們能成為祂的選民」(鐸 2:14)。
803.「你們是特選的種族,王家的司祭,聖潔的國民,屬於主的民族」(伯前 2:9)。
804.人透過信德和洗禮,加入天主的子民。「所有的人都奉召參加天主的子民」,為的是在基督內「人類共成一家,成為唯一的天主子民」。
805.教會是基督的身體。死而復活的基督藉著聖神和祂在聖事的行動,尤其在感恩祭中,把信友的團體建立為自己的身體。
806.在這同一的身體內,有不同的肢體和職務。所有肢體都彼此聯繫,尤其是那些受苦的、貧窮的及被人折磨的肢體。
807.教會就是這個身體,而基督是她的頭:教會藉著祂、在祂內、並為祂而生活,祂則偕同教會並在教會內生活。
808.教會是基督的淨配:基督愛她並為她交付了自己,並以自己的血潔淨她,基督使她成為所有天主子女多產的母親。
809.教會是聖神的宮殿。聖神有如奧體的靈魂,既是她生命的根源,又是一體多元性及各種豐富恩寵和神恩的源頭。
810.「這樣,普世教會就呈現出是『在父、子和聖神的結合中聚集而成的民族』」。

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