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1摩爾德開一知道所發生的事,就撕裂了自己的衣服,披上苦衣,撒上灰土,走到京城中心,大聲哀號,
2一直走到御門前,因為身披苦衣的,不准進入御門。
3此時在各省裡,凡是諭文與敕令傳到的地方,猶太人都哀號、禁食、哭泣、悲痛;許多人且身穿苦衣,躺在灰土中。
4艾斯德爾的宮女和太監跑來報告給她,王后得悉,萬分悲傷,立即送衣服去,叫摩爾德開穿上,脫下苦衣;但是他沒有接受。
5艾斯德爾就叫王派來侍侯她的太監哈塔客來,吩咐他去見摩爾德開,探聽一下發生了何事,為何如此。
6哈塔客遂走到御門前的廣場,去見摩爾德開。
7摩爾德開便將所遭遇的事,也將哈曼為消滅猶太人給王庫捐獻的銀錢,都詳細告訴了他,
8並且把在穌撒已公佈的滅絕猶太人的一分諭文交給他,轉呈艾斯德爾披閱,並請她快去懇求君王為自己的民族求情,且叫他向艾斯德爾說:「請你回憶你孤苦零丁的時候,怎樣在我手下長大成人。如今一人之下的哈曼已求准要處死我們。請你呼求上主,並為我們向君王求情,救我們不死!」
9哈塔客回來,將摩爾德開的話回報給艾斯德爾。
10艾斯德爾吩咐哈塔客去回覆摩爾德開說:
11「王所有的公卿與各省的百姓都知道,任何人不論男女,未奉召見,而擅入內庭往謁君王的,除非君王向他伸出金杖賜他生存,一律應依法處死。況且我已三十天未蒙召親近君王了。」
12哈塔客將艾斯德爾的話轉告給摩爾德開。
13摩爾德開叫他回覆艾斯德爾說:「不要心想,一個猶太人在王宮裡就可保全性命!
14決不會。在這生死關頭,你若緘默不言,猶太人也必會從別處得到救援和援助。但是,在這光景下,你和你的家族必遭滅亡。誰知你之所以得涉足朝廷,不正是為了挽救現在的危機呢!」
15艾斯德爾令人轉告摩爾德開說:
16去召集一切住在穌撒的猶太人,為我禁食,三天三夜不吃不喝。同時,我與我的宮女,也同樣禁食;此後,我就越規去見君王,即便我死,死也情願!」
17於是摩爾德開走了,進行艾斯德爾所吩咐他的一切事。
18摩爾德開想起了上主所作的一切,就向上主哀求說:
19「上主,上主!全能的君王!萬事都屬你權下,若你願意拯救以色列,誰也不能反抗。
20你造了天地,以及天下的千奇萬妙之物;你是萬有的主宰。上主,誰能抵抗你?
21上主!你洞察萬事,知道我不叩拜蠻橫的哈曼,並不是出於傲慢、自大,或任何貪求虛榮的心;反之,若為了以色列的安全,需要跪吻他的腳掌,我也在所不辭。
22但是,我這樣做,是不願將人的光榮,置諸天主的光榮以上;並且,我的上主,除了你以外,我決不叩拜任何人。我如此做,不是出於傲僈。
23上主,天主,天地的君王,亞巴郎的天主!現今求你憐憫你的民族!因為人決意要消滅我們,要摧殘自始就屬於你的產業。
24求你不要輕視你從埃及為你自己贖出的產業!
25願你俯聽我的祈求,憐憫你的家業,化哀傷為喜慶,使我們能生存在世界上,歌頌你的聖名。上主!求你不要讓那些讚美你的口舌喪亡!」
26此時,全以色列都竭力呼救,因為他們已面臨死亡。
27艾斯德爾王后,自覺也有死的威脅,於是投奔到上主前;脫去華服,穿上悲傷哀悼的衣裳,頭上撒上灰塵和糞土,以代替貴重的香膏,嚴厲刻苦肉身,頭髮散垂,毫無裝飾,向上主以色列的天主祈禱說:
28「我的上主!只有你是我們的君王,求你援助我這孤苦無靠的人!除你以外,我沒有別的救援,因為危險已迫於眉睫。
29我自幼在我父家,就聽說是你,上主,從各民族中揀選了以色列;又從各民族的祖先中揀選了我們的祖先,作你永遠的產業:凡你所預許的,無不一一給他們實踐。
30但是現今我們犯罪得罪了你,你將我們交在敵人的手中,因為我們敬奉了他們的神祇;上主,你如此作,是公義的。
31我們備受奴役慘痛的苦楚,他們尚以為不足,如今還向他們的神祇宣誓:要廢除你發出的號令,消滅你的家業,杜絕頌揚你的口舌,熄滅你聖殿的光輝,拆毀你的祭壇,
32放縱異教人的口舌,去稱揚虛偽的偶像,永遠崇拜一個有血肉的君王。
33上主!不要將你的權杖,交與那些根本是虛無的人物;不要使他們嘲笑我們的沒落,反使他們的陰謀傷害自己,作為那謀害我們者的鑑戒。
34上主!求你記念我們,在這災難之時,求你顯現!神明的君王,全能的主宰,求增我勇氣!
35賜我在猛獅前,口能說動聽的話;求你轉變他的心意,去憎恨我們的仇人,使那人和與他同謀的人,同歸於盡。
36惟願你親手拯救我們!上主!求你授助我這孤苦無告的人,除你以外,我沒有別的依靠。
37你洞悉一切,知我憎恨所有不法者的光榮,厭惡未受割損者和一切異民的床褥;
38你知道我是迫不得已,因為我憎惡上朝時戴在我頭上的那尊貴的徽號:憎厭它像沾了不潔的褻布;在我獨居時,我決不佩戴。
39況且,你的婢女沒有吃過哈曼席上的食物,沒有嘗過君王的盛宴,也沒有飲過奠祭的酒。
40從我被帶到這裡的那一天起,直到現在,上主,亞巴郎的天主!除你以外,你的婢女沒有別的喜樂。
41威能超眾的天主,求你俯聽失望者的呼聲,拯救我們脫離惡人的毒手,並救我脫離恐怖!」

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