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1從前有一個人住在巴比倫,名叫約雅金,
2他娶了一個妻子名叫蘇撒納,是希耳克雅的女兒;這女子非常美麗,而且敬畏上主,
3原來她的父母都是義人,常按照梅瑟的法律教育了自己的女兒。
4約雅金是個很富有的人;靠近他的住宅有一個果園;由於他比眾人更有聲望,猶太人經常到他那裡集會。
5那一年,有兩個長老由人民選為民長,上主曾論及這類人說:「邪惡充塞巴比倫,是由於只在表面上治理人民的長老和民長。」
6這兩個人經常到約雅金的家裡來;凡有訴訟的,都到這裡來見他們。
7中午時,人民離去以後,蘇撒納常走進她丈夫的果園裡散步。
8那兩個長老每天見她進去散步,遂對她起了邪念。
9他們昧著良心,轉眼不看上天,全不思念正義的裁判。
10他們二人雖然都為了暗戀她而傷感,卻不敢彼此披露自己的隱情,
11因為他們都羞於說明自己希望與她交合的慾念。
12但他們二人仍然天天爭著去窺看她。
13一天,這人對那人說:「我們現在回家罷,因為已到午飯的時候了。」他們出去以後,便各自走了。
14接著又都走回原來的地方,他們互問走回來的原因之後,便都承認了自己的慾念;於是他們二人同謀,尋找一個能遇到蘇撒納一人獨處的時機。
15他們在等待一個適當的機會時,有一天蘇撒納像往日一樣,只帶著兩個婢女進了果園,由於天熱,她想在園中沐浴。
16那時園中除了這兩個藏著窺看她的長老外,沒有別人。
17蘇撒納對婢女說:「將油和香皂給我拿來,關上園門,我要沐浴。」
18她們便遵命去作,關上園門,從側門出去,去取她吩咐她們的東西,全不知道這兩個長老隱藏在那裡。
19婢女們一走出去,這兩個長老便起來,跑到她面前,
20對她說:「看,園門關了,沒有人能看見我們,我們早就愛上了你,你要答應我們,與我們交合罷!
21不然,我們就要作證控告你,說有一個青年人同你在一起,所以你纔打發婢女們離開你。」
22蘇撒納歎息說:「我真是左右為難!因為我若作了這事,我是必死無疑;我若不作這事,我也難逃你們的手。
23我不如不作,寧可落在你們手裡,也不願在上主面前犯罪。
24蘇撒納遂高聲喊叫,這兩個長老為對付她也喊叫起來,
25其中一個跑去開了園門。
26家人一聽見園中的喊聲,就急忙從側門跑進來,要看看她遭遇了什麼事。
27但是當長老們說出這段話以後,僕人們都感覺羞慚,因為從來沒有人說蘇撒納有過這樣的事。
28第二天,人民聚集到她丈夫約雅金那裡的時候,那兩個長老也來了,滿懷惡意,一心要將蘇撒納置於死地。
29他們在人民面前說:「派人將希耳克雅的女兒,約雅金的妻子,蘇撒納帶上來!」差人便去了。
30蘇撒納同他的父母,她的孩子和她所有的親戚都來了。
31蘇撒納長得體態輕盈,相貌美麗。
32這兩個壞人命她除去面紗──因為她原是帶著面紗的──好讓自己飽覽她的美色。
33她的親友和看見她的人都在哭泣。
34那兩個長老遂在人民中站起來,把手按在蘇撒納的頭上。
35她哭著仰視上天,衷心依賴上主。
36兩個長老說:「當時只有我們兩人在園中散步,她同兩個婢女進來,隨即關了園門,並辭退了兩個婢女。
37一個預先藏在園中的青年人,走到她面前,與她睡在一起。
38我們在園中的角落裡看見這種醜事,便跑到他們那裡。
39我們雖然看見他們二人在一起,但我們卻不能捉住那個青年,因為他比我們有力,他便開門逃走了。
40我們捉住這女人以後,問她那個青年是誰,
41她卻不肯告訴我們:對於這些事,我們是見證。」會眾相信了他們,因為他們是人民的長老和民長,於是便定了蘇撒納的死罪。
42蘇撒納遂大聲呼號說:「永生的天主!你洞察隱秘的事,凡事在發生以前,你已知道了;
43你知道他們對我所作的是假見證;看,現在我要死了,然而我並沒有作過,他們惡意對我所捏造的事。」
44上主俯聽了她的呼聲;
45當她被押赴刑場的時候,天主感動了一個青年人的聖善心靈,這青年名叫達尼爾,
46他便高聲呼喊說:「對於流這女人的血,我是沒有罪的!」
47民眾轉過身來問他說:「你說這話有什麼意思呢?」
48達尼爾立在民眾中間說:「以色列子民!你們怎麼這樣糊塗?未經審問,不查實情,就定一個以色列子女的罪案嗎?
49你們再回審判廳!因為他們二人作了假見證,誣陷了她。」
50於是民眾急忙回去,眾長老對達尼爾說:「請你來,坐在我們中間,明白地告訴我們,因為天主把長老的智慧賜給了你。」
51達尼爾對他們說:「將這兩個長老隔離開,讓我來審問他們。」
52把他們二人隔開以後,達尼爾叫過其中的一個來,對他說:「你這個一生作惡的老妖,你以前犯的罪,現在已臨到你身上了!
53你宣布不義的裁判,判定無辜者有罪,釋放有罪的人,雖然上主曾說:不可殺害無辜和正義的人。
54如果你真看見了她,現在你告訴我:你看見他們在一起是在什麼樹下?」他回答說:「是在乳香樹下。」
55達尼爾說:「夠了!你在說謊,應砍你的頭,因為天主的天使已奉天主的命,要把你斬為兩段。」
56達尼爾叫他退下,命將另一個帶上來,對他說:「客納罕的苗裔而非猶大的苗裔啊!美色迷惑了你,淫慾顛倒了你的心。
57你們一向這樣對待了以色列的女子們,她們由於害怕而與你們交往,但是這個猶大女子,卻不能忍受你們的邪惡!
58現在你告訴我:你發現他們在一起,是在什麼樹下?」他回答說:「是在樟樹下。」
59達尼爾對他說:「的確,你也一樣在說謊話,也必要砍下你的頭!天主的天使手中已拿了利劍在等待著,要將你斬為兩段,消滅你們。」
60全會眾遂大聲吶喊,讚美天主,因為他拯救了那些仰望他的人。
61眾人都起來攻擊那兩個長老,因為達尼爾按照他們二人的口供,證實了他們作假見證;他們怎樣惡意對待了自己的近人,民眾也怎樣對待了他們。
62於是眾人按照梅瑟的法律將他們處死;這樣,那一天救了無辜者的血。
63為此,希耳克雅和他的妻子為女兒蘇撒納,同蘇撒納的丈夫約雅金和自己全體親友,一起稱謝了天主,因為在蘇撒納身上沒有找到什麼敗德的事。
64從那一天以後,達尼爾在人民面前大受尊重。

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