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1不久以後,王派遣一位年老的雅典人,來強迫猶太人背棄祖傳的規誡,不得按照天主的法律生活,
2並且褻瀆耶路撒冷的聖殿,將聖殿轉獻與奧林比亞則烏斯神,又將革黎斤山上的殿宇,依當地居民的要求,獻與克色尼則烏斯神。
3這種種邪惡的侵入,實在令人難以忍受。
4因為聖殿內充滿了外邦人的放蕩和縱飲,他們與娼妓淫歡,甚至在聖殿的圍牆內與女人私通,將犯禁的東西帶入殿內。
5祭壇上充滿了法律所禁止的不潔之物,
6並且不准遵守安息日,不准舉行祖傳的慶節,連承認自己是猶太人也不許可。
7每月遇到國王誕生的那一天,他們都被脅迫參與祭祀;一到彫尼索節,應頭戴長春藤冠,參與慶祝彫尼索的遊行。
8且因仆托肋買城內居民的唆使,王又向附近受到希臘文化影響的城邑,頒發一道命令,令人以同樣的方式對待猶太人,迫使他們分食祭品。
9誰若決意不採用希臘風俗,依法處以死刑。從此可知大難已臨頭了。
10有兩個婦人,因為給孩子割損,就被逮捕受審,令人將孩子掛在她們胸前,遊街示眾,然後將她們由城牆高處扔下去。
11此外還有些人在附近的山洞裡聚集,暗地裡舉行安息日;有人報告給斐理伯,他便下令把他們活活燒死,因他們寧願遵守聖日,不願自衛。
12至此,我勸告本書的讀者,不要因了這些不幸而灰心喪志,反該相信這些災禍並不是為消滅,而只是為懲戒我們的民族罷了。
13因為作惡的人不得長久放縱,反而即刻遭受懲罰,這實是大恩的明證。
14對於其他的民族,上主盡量含忍,待他們罪惡滿盈,即施以懲罰;對於我們,他卻不是這樣:
15他不等我們的罪惡到達頂點,就責罰我們。
16因此,他的憐憫總不離棄我們:雖然用患難來懲戒自己的百姓,卻不放棄他們。
17上面所說的,只是叫你們注意。說完這些話,就該言歸正傳。
18厄肋阿匝爾是一位傑出的經師,又是年已古稀,儀表莊嚴的人。有人用力拉開了他的口,強迫他吃豬肉;
19但他寧願光榮捨命,不願受辱而偷生,遂自動走上刑架,
20且把肉吐出。其實,凡決意拒絕吃違法食物的人,都該如此,雖死不辭。
21那些監督這違法祭餐的人,因為與他有多年的交情,便把他叫到一邊,再三勸他帶著自己預備而合法可吃的肉,假裝吃王命的祭肉;
22如此,就可免一死,而且因他與他們多年的交情,還可獲得優待。
23但他立即作了一豪爽的決斷,這決斷相稱他的高齡和聲望,相稱他因積勞而生的白髮,和自幼至今的善行,更符合於天主所立的神聖法律。因此他說明自己的意見,告訴人快把他送到陰府裡去,說:
24「像我這樣年齡的人,決不宜作偽,免得許多青年,想年高九十的厄肋阿匝爾也接受了外教禮俗,
25因我的作偽和貪戀殘生,他們也都因我的緣故而誤入歧途;如此,不免在我的高齡上塗上一層污點和恥辱!
26況且,即使目前我能逃避人的刑罰;可是,或生或死,我總逃不出全能者的手。
27所以現在,我若是勇敢捨生,我不愧有此高齡,
28因為我已給青年留下了一個為可敬的神聖法律,甘心慷慨犧牲的高尚榜樣。」說完這話,就立刻走上刑架。
29方才和顏悅色勸說他的人,一聽他說出這樣的話,以為他瘋了,遂改變為仇視的態度。
30當他受重刑快要斷氣的時候,呻吟著說:「具有聖智的上主,明知我能逃脫死亡,但是,為了敬畏他,我的肉身在痛打之下,雖受到很大的疼痛,但我的心靈卻喜樂忍受這一切。」
31他便這樣死了。他的死,不但給青年人,而且也給全國的人民,留下了剛勇的模範,和大德不凡的記錄。

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